Autor Tema: Africa Oriental Italiana.  (Leído 6030 veces)

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Africa Oriental Italiana.

« en: 28 de Junio de 2017, 20:12:44 pm »
        Tras un reciente y casual reencuentro con un italiano, viejo compañero y rival de épocas “viajeras”, y un rapidísimo intercambio en la terraza de un bar,  ante dos cervezas,  de las vicisitudes sufridas durante el tiempo pasado, con continuas y nada disimuladas miradas a los relojes…..hubo un “algo” que captó mi atención: el saber y conocer de la existencia de un rincón de “nostálgicos” del Imperio Colonial Italiano, y más en concreto de la zona conocida como la AOI ( l’Africa Orientale Italiana)….

       En nuestro Foro, hay extraordinarios trabajos sobre distintas actuaciones militares en esta zona, durante el periodo de la II Guerra Mundial, pero todos ellos ( y no solo en este Foro) se refieren a acciones terrestres (en las que las tropas italianas derrocharon valor y heroísmo ) y también intervenciones aéreas (mientras hubo aviación…) pero no conocía ninguna mención a hechos navales, en una zona, cuyas costas daban al Océano Indico, al Golfo de Adén, al Mar Rojo, que era la salida y entrada al Canal de Suez…… por lo que mi pregunta siempre era…¿ Y la Marina..? ¿Dónde estaba la Marina, la Regia Marina……..?

        Por eso, grande fue mi alegría, cuando en el rincón citado, junto a los hechos ya conocidos, y los nombres ya famosos de Cheren, Cassala, Mogadiscio, Gondar…………… se habla de otros actos, algunos pequeños, otros no tan pequeños, cuyos protagonistas eran unidades de la  pomposamente llamada “Flota del Mar Rojo” y que poco a poco se irán desmenuzando y publicando para dároslas a conocer.

        En primer lugar, haremos un breve resumen de lo que se denominó “El Imperio Colonial  Italiano”  ( l’Impero Coloniale Italiano).
 
        En su momento de máxima expansión (1939), el Imperio Colonial italiano estaba constituido por Libia,  Eritrea,  Somalia,  Etiopía,  Albania,  las islas del     Dodecaneso (Rodas, Scarpanto, Coos, Baje, Leros, Stampalia, Patmos, Kasos, Nisiros, Piscopi, Calcos, y Symi ), de la Dalmazia y de la ciudad de Tientsin en China.
        Con todo,  poco menos de cuatro millones de kilómetros cuadrados, cuando la superficie total de Italia, es de 301.333 kilómetros cuadrados.
 
        En el primer año de la segunda guerra mundial, tuvo lugar la última  expansión, con la conquista de la Somalia británica (Somaliland), zonas del Egipto occidental, de la Kenia oriental, de parte de Sudán, de toda la costa adriática de Yugoslavia, de Kosovo y  Montenegro.

        También estuvo en proyecto la anexión al imperio de cerca de las tres cuartas partes de Grecia, ocupada militarmente por las tropas Italo-alemanas.

        Y ahora hablemos de la parte que nos interesa, la llamada A.O.I. l’Africa Orientale Italiana.

        Denominación oficial proclamada por Benito Mussolini el 9 de Mayo de 1936, después de la conquista italiana de Etiopía.

                                              
                                                                Distribución Administrativa de la A.O.I.
 
         La A.O.I. la conforman 6 Governatoratos o provincias:

         Amara con capital Gondar.
         Eritrea, con capital Asmara
         Gaia y Sidama, con capital Gimma
         Harar, con capital Harar
         Scioa, con capital Addis Abeba
         Somalia, con Capital Mogadiscio
.

         Capital Administrativa. Addis Abeba.
 
         Su Extensión.- 1.725.347 km2

         Población.- 12.100.000. habitantes.

         Italianos.- 165.267. (1’37 %)

                                                                                     ============================


         Y tras estos antecedentes, entremos en materia.   
      
         En los comienzos del año 1940, las unidades de la Regia Marina, destacadas en la A.O.I. eran las siguientes:
   
         Aviso colonial.-

         Eritrea *. (1934)

        IIIª Escuadrilla cazatorpederos:

         Francesco Nullo, Nazario Sauro, Daniele Manin, Cesare Battisti ( todos botados en 1924)

         Vª Escuadrilla cazatorpederos:
 
         Pantera, Tigre, Leone (todos botados en 1921)

         81ª Escuadrilla sumergibles:

         Alberto Guglielmotti (1938), Galileo Ferraris (1934), Luigi Galvani (1938), Galileo Galilei (1934)
     
         82ª Escuadrilla sumergibles:
 
         Perla (1936), Macallé (1936), Archimede (1939), Evangelista Torricelli (1939)

         Torpederos:
 
         Giovanni Acerbi e Vincenzo Orsini (1916)

        XXIª  Escuadrilla MAS

        (5 unidades) 204. 206. 210. 213. 216.- (en.serv. 1918)

         Navios auxiliares

         Cañoneras:
 
         Porto Corsini ( ex pesquero japonés Fumi Maru, bot.1912) e Giuseppe Biglieri (Alemania 1924)

         Posaminas:
 
         Ostia. (Bot. 1925)

         Naves cisterna para agua:
 
         Sile, Sebeto e Bacchiglione

         Nave cisterna de nafta.
 
         Niobe.(ex aleman 1906)

         Remolcadores.-

         Ausonia (1920), Formia, exCiclope (1908), Porto venere (1937).

         Nave Hospital.-

         RAMB IV (1937)

         Cruceros auxiliares.-

         RAMB I y RAMB II,(1936)
                                               ==================================

        * Durante la construcción, catalogado como crucero ligero.

         Cifras entre paréntesis: año de botadura.


                                                                                                                                                                                                  Continua.
 
« última modificación: 29 de Junio de 2017, 13:02:32 pm por josmar »


Desconectado josmar

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Re:Africa Oriental Italiana.

« Respuesta #1 en: 05 de Julio de 2017, 16:47:24 pm »


    Generalidades.-

 
        Cuando en el año 1939, los rumores de guerra empezaron a ser insistentes, se hizo visible algo que la creación del Imperio había hecho pasar a un  segundo plano: la larga distancia entre las Colonias africanas y la Metrópoli, lo que llevaba consigo, que cualquier transporte entre ambos puntos, fuera, además de lento, costoso, pero siempre teniendo en cuenta que la llave del canal de Suez estaba en manos de Gran Bretaña . De hecho, el 15 de mayo de 1939, el Virrey Amedeo di Savia, Duque de Aosta, en su circular 2281, dirigida a Gobernadores y Comandantes de las Fuerzas armadas, avisaba de que:…..”el Imperio tiene que saber enfrentarse a cualquier situación, haciéndolo con la sola aplicación de sus propias fuerzas y de sus propios medios…” lo que dejaba claro las escasas posibilidades de recibir ayuda y abastecimientos desde Italia.

        Cuando el 10 de Junio de 1940, Italia entra en guerra, quedó evidente el aislamiento, con respecto a la Metrópoli, de las colonias africanas, (por el cierre    de Suez a Italia), y la dificultad de enviar suministros contorneando a toda Africa, teniendo que pasar ante infinidad de bases navales inglesas ( Gibraltar, Africa occidental, Africa del Sur………..)


        El 11de Junio, la Regia Aeronáutica bombardea Port Sudan y Aden., y el 13, la base aérea en Kenia de Fort Wajir

        Con repecto a la A.O.I. aunque las ordenes de Roma señalaban:

                                                     « mantenere un contegno strettamente difensivo »

        El Duque, las interpretó en clave de “defensa activa” por lo que procedió a un ataque en todos los frentes, cogiendo a los ingleses por sorpresa.

        El 19 de Agosto, las tropas italianas habían conquistado la Somalia británica, (cuyo ataque había comenzado el dia 3) así como también había mejorado      posiciones en diversas zonas de Sudan y de Kenia, donde la penetración superó los 100 Km.


                                                       


        Aunque en un primer momento, esta actuación del Duque de Aosta, desconcertó en Roma, Mussolini no la censuró. El estaba convencido de que pronto se firmaría la paz, y quería sentarse a la mesa considerando que cuanto con mejores cartas, mejor……

        Pero la paz no llegó, y el final del Africa Oriental Italiana era inexorable.

        Estaba rodeada por todas partes, y por todas partes fue invadida……Ya solo era cuestión de tiempo.


                                                   


        En noviembre de 1940 comienzan los ataques británicos por distintos puntos y que al principio muy lentamente, y en la medida en que la avalancha de fuerzas invasoras iba creciendo y la de defensores menguando, iban siendo rechazados hacia la costa.

        Y por último, la derrota de las tropas italianas en  Sidi el Barrani, en el norte de Africa, entre el 9 y el 12 de diciembre de 1940, rompió definitivamente el sueño de la posibilidad de que las tropas italianas de Libia pudieran alcanzar a tiempo el África Oriental italiana rompiendo el cerco,  pues era bien sabido que las reservas de carburante de las colonias, llegaban con dificultad hasta junio de 1941.


         En previsión de la futura e inevitable caída de las colonias, fue planeada la salida de Massaua de los pocos barcos dotados de autonomía suficiente para afrontar largas travesías hacia el extremo Oriente o hacia la Francia ocupada y la destrucción de todos los otros barcos para evitar por ello su captura por el enemigo.


        Por cuánto concernía a las unidades militares, los únicos barcos aptos para emprender  tan  difícil misión, (los puertos neutrales o amigos más cercanos eran los de la colonia francesa de Madagascar), resultaron ser la nave colonial Eritrea y los ex bananeros Ramb I y Ramb II, que habían sido transformados recientemente en cruceros auxiliares. Después de haber analizado todas las posibles rutas por recorrer, Supermarina decidieron hacer intentar a las tres unidades, (que eran entre todos, los que en mejores condiciones se encontraban, y los únicos armados ) , la travesía más larga y difícil:  la que habría tenido que conducirles al Extremo Oriente, dónde podrían encontrar refugio cerca de los territorios controlados por el aliado japonés.


        La preparación  de las tres unidades fue oficializada en los primeros días de febrero y, en primer lugar, un numeroso grupo de técnicos y marineros fue el encargado de iniciar enseguida los trabajos de revisión de los cascos, de los aparatos motor y del armamento de a bordo en ellos, mientras la intendencia de la base procedía a abastecer los barcos de todo lo necesario, (carburante, piezas de recambio, munición, víveres, agua potable y medicamentos), para la misión.

        Quedaba pendiente el tema de los cuatro sumergibles supervivientes de las escuadrilla 81 y 82, (las unidades más modernas de las habidas en Massaua ), pero Supermarina había ordenado se esperasen sus instrucciones al respecto.


        El *Eritrea, abandona Massaua al anochecer del 18 de febrero. El *RAMB I lo hace el 20 de Febrero, y el *RAMB II el 22 del mismo mes.

        Pocos días después, se reciben noticias de Supermarina con respecto a los sumergibles, tras haber conseguido la colaboración de la Kriegsmarine. Son entregadas instrucciones a cada uno de los comandantes y su destino es Burdeos.


        El *Perla zarpa de Massaua el 1 de Marzo. El *Galileo Ferraris  y el *Archimede, el 3 de marzo y por último, el  *Alberto Guglielmotti el 4 de marzo.

        A finales de marzo, el almirante Bonett comandante del “MARISUPAO” (Comando Naval del Africa Oriental Italiana) tiene en su poder los últimos informes que confirman la gravedad de la situación, y de la ineludible necesidad de aplicar drásticas decisiones:


        Los torpederos Orsini y Acerbi, Las cañoneras Corsini y Biglieri, las unidades MAS, la nave cisterna de nafta Niove, y los remolcadores, reciben la orden de autohundirse, teniendo como última fecha el 8 de Abril.


        Quedan fuera de esta orden, por razones humanitarias, el buque hospital RAMB IV, y las cisternas de agua Sile, Bacchiglione y Sebeto.


        Los cazatorpederos pesados Leone . Pantera y Tigre, por su mayor autonomía, en unas operaciones que podríamos considerar como suicidas, tratarán de atacar a unidades navales o mercantes e instalaciones portuarias en la zona de Port Said, mientras los cazatorpederos ligeros Manin, Sauro y Battisti, lo harán en la zona de Port Sudan, dirigiéndose (cada uno de ellos ) después hacia la costa saudita, autohundiendo las unidades, y consiguiendo refugio para las tripulaciones, en territorio neutral. La aventura comenzó el 31 de Marzo.


        Al primero de Abril, en los puertos de Massaua , Assab y Dahlak, de las 31 unidades mercantes del mes anterior, quedaban 24, 18 de nacionalidad italiana ( Adua (Carguero 3.568 T), Antonia C (Cisterna 5.877 T), Motonave Arabia (Carguero 5.943 T), Motonave Capittano Bottego (carguero 2.317 T), Brenta (Carguero 5.400 t), Clelia Campanella (Cisterna 3.245 T), Colombo (Pasajeros 11.170 T), Giove (Petrolero 5.211 T),  Impero (costero, 488 T), Giuseppe Mazzini (pasajeros 7.669 T),  Moncalieri (Carguero 5.267 T), Nazario Sauro (pasajeros 8.150 T), Cisterna Riva Ligure 2.136 T,  Romolo Gessi (Carguero 5.145 T), Tripolitania (mixto,carga y pasaje 2.722 T), Vessubio (Carguero 5.430 T), Urania (Pasajeros 7.099 T), XXIII Marzo (Carguero 5.006 T) ) y 6 de nacionalidad alemana ( Gera (mixto 5.165 T)), Frauenfels (mixto 7.487 T) , Liebenfels (mixto 6.318 T), Crefeld (pasajeros,9573 T), Lichtenfels (mixto 7.566 T), Olivia (carguero 7.885 T) )


        (Los siete restantes, 4 alemanes ( *Coburg (Carguero 7.400 T), *Wartenfels (carguero 6.181 T), *Oder (Mixto 8.516 T), *Bertrand Rickmers (Carguero 4.188 T)) y 3 italianos (*Himalaya (Carguero 6.240 T), *India (motonave de carga 6.367 T, *Piave(mixto 7.565 T) )  intentaron, con distinta suerte, alcanzar lejanas bases  de aliados, o puertos amigos. )

A sus Capitanes se les cursan instrucciones de proceder a destruir todo tipo de documentación y a efectuar el autohundimiento en los puntos señalados, los cuales tuvieron lugar entre el 3 y el 8 de Abril.


        La pérdida de las posesiones del A.O.I., tuvo lugar, al menos oficialmente, en noviembre de 1941, cuando cesó la resistencia y con ello los combates terrestres. Pero para las fuerzas navales, la palabra fin se había puesto mucho antes: el 8 de Abril del 41.

        Los éxitos obtenidos por las unidades de la Flota del Mar Rojo, en el corto periodo desde el 10 de junio del 40, hasta abril del 41, fueron más bien pocos:

        16-06-40.- Hundimiento del petrolero James Stove, por el sumergible Galilei.
         
        23-06-40.- Hundimiento del cazatorpedero Karthoum, por el sumergible Torricelli.

        23-06-40.- Graves daños a la Cañonera Shoreham, por el sumergible Torricelli.
 
        06-09-40.- Hundimiento del petrolero Atlas por el sumergible Guglielmotti.

        19-09-40.- Graves daños al carguero Bhima, (por bombardeo aéreo)

        21-10-40.- Hundimiento del cazatorpedero Kimberley (por la acción de la batería costera de la
                         Isla de Harmil)

        08-04-41.- Graves daños al crucero *Capetown por torpedo de la MAS-213.

                       •El crucero Capetown , tardó más de un año en volver a estar activo.
   
        La pérdida de unidades propias en el mismo periodo, fue un goteo incesante cuyo principal causante era el deterioro inexorable que por sus muchos años, sufrían sobre todo las unidades menores: rotura de elementos, falta de repuestos, equipos que no funcionan…. Pero lo que realmente trastocó todos los planes, fue la pérdida en 9 días, de cuatro sumergibles:

                                                   Los sumergibles Macallé, Galilei, Torricelli, y Galvani.

       Hay que tener en consideración, que la actuación que se esperaba por su modernidad, de los sumergibles, se vio condicionada por los defectos de unas unidades no preparadas para la zona: la altísima humedad ambiental ocasionaba problemas en las instalaciones eléctricas, y lo más grave, el gas refrigerante de los motores era cloruro de metilo (extremadamente venenoso). Las temperaturas verdaderamente  “infernales” que se alcanzaban en el interior de los sumergibles ocasionaban dilatación de algunas juntas, lo que conllevaba la fuga de gas. Las consecuencias eran terribles: desvanecimientos, mareos, locuras e incluso la muerte.


        Ello fue la causa de que de una forma directa, o indirecta, se perdieran cuatro unidades  entre el 15 y el 24 de Junio, los sumergibles Macallé (15-6-40), Galilei (19-6-40), Torricelli (23-6-40), y Galvani (24-6-40), y de la paralización de las otras cuatro unidades en tanto se encontraba solución a los problemas.

        Y hasta aquí la brevísima relación de los principales hechos y actores que destacaron en ese periodo corto de historia en el Africa Oriental Italiana A.O.I.

        Ahora solo resta, que en la medida que vaya finalizando los trabajos, iré poniendo ante sus ojos los relatos que sobre Unidades navales, o personas,  que no quisieron plegarse a una rendición, prefirieron jugárselo todo a una carta…….y unos ganaron………..y otros perdieron…..



                                                       Hasta muy pronto…….


        Notas.-

        El total de tonelaje de los navíos mercantes reseñados alcanzaba la suma de 182.294 Toneladas.

        El historiador Giorgio Rochat, en su obra ”Dall’Impero d’Etiopia alla disfatta…”menciona que “1590 convoyes británicos atravesaron el Mar Rojo, desde junio del 40 a mayo del 41 con solo un hundimiento, el petrolero Atlas…” (en realidad fueron dos, el Atlas y el también petrolero James Stove.)


                                                                                                                                                                          (Continua...)


Desconectado Heinz von Westernhagen

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Re:Africa Oriental Italiana.

« Respuesta #2 en: 17 de Septiembre de 2017, 02:03:09 am »
Josmar...no conocía mucho del tema, pero creo que debes de seguir con su desarrollo, porque es nuuuuy interesante... #@5

Saludos!!

Desconectado josmar

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Re:Africa Oriental Italiana.

« Respuesta #3 en: 17 de Septiembre de 2017, 13:00:12 pm »

    ....Pronto, Heinz, pronto...... #@2        #@5


Desconectado josmar

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Re:Africa Oriental Italiana.

« Respuesta #4 en: 21 de Febrero de 2018, 18:39:00 pm »

   AFRICA ORIENTAL ITALIANA.-    Segunda parte.

   ELUDIENDO EL CERCO.

   Desde el momento en que a Massaua llegaron las noticias  de la derrota del ejército italiano ocurrida en Sidi el Barrani en Diciembre del 40, todos supieron que el sueño de que por tierra se rompiera el cerco que les atenazaba, se había desvanecido, y que a partir de ese instante el reloj avanzaba en su contra, y que los nuevos tiempos, traerían consigo la toma de difíciles y dolorosas decisiones.

   A mediados de enero de 1941, el operativo británico estaba preparado: Dos divisiones indias, la IV y la V. Una división sudafricana, la Iª.- Dos divisiones africanas, la XI y la XII.- Fuerzas de la Francia Libre, y diversas unidades británicas, estaban dispuestas para reanudar la ofensiva, partiendo tanto  desde Kenia, con el general Alan Cunningham, como desde Sudán.

   La decisiva ofensiva británica al África oriental italiana, comenzó el 19 de enero de 1941,  con la Operación “Canvas”, e invadiendo Somalia. Ya en territorio enemigo, las fuerzas británicas se dividieron en dos columnas, la primera hacia Etiopía y la segunda hacia Mogadiscio.
 
   El primer objetivo cumplido fue en Somalia, donde Cunningham ocupó la ciudad y el puerto de Chisimaio el 13 de febrero de 1941 . Los intensos ataques aéreos que la aviación británica efectuaba con anterioridad a la llegada de las tropas, desconcertó a los defensores, que abandonaron sus posiciones, dejando sin sabotear todo aquello que fuera util al enemigo, instalaciones portuarias, depósitos de materiales, combustible y municiones, que los británicos, pusieron rápidamente en servicio y uso..

   En este mismo período,  Eritrea fue atacada por el oeste y el norte, lo que obligó a los italianos a evacuar la ciudad de Kassala, conquistada unos meses antes, y a replegarse en  Eritrea a las posiciones fortificadas, primero de Agordat, y despues, de Cheren. El encuentro decisivo con los británicos tuvo lugar en la Batalla de Cheren, donde las tropas italianas lograron retener sus posiciones  desde el 3 de febrero hasta el 27 de marzo.

   Perdida esa posición, el camino a Asmara y Massawa estaba abierto.

                                                                     ===================

   En Masawa, sede de la Comandancia General Naval del Africa Oriental Italiana, ocupaba el mando desde diciembre de 1940 el contraalmirante Mario Bonetti, que desde un primer momento fue consciente de la gravedad de la situación.
 
                                                              

                                                                    Contralmirante Mario Bonetti.

   Sus responsabilidades comprendían, principalmente, dos áreas muy definidas:

   1ª Las unidades militares o militarizadas. ( que a su vez se dividían en: de superficie y sumergibles).

   2ª Los barcos mercantes civiles .

   En otro plano, se encontraba todo lo relacionado con los bienes, servicios y personal, civil y militar afectos a la base naval.

   Su prioridad fue tratar de establecer que unidades, entre todas las habidas en la base, estaban en condiciones (máquinas, velocidad, autonomía…) de efectuar el intento de alcanzar bases amigas o neutrales, antes que las actuaciones en otros frentes, permitieran al enemigo contar con más medios para cerrar el cerco por mar.

   Ocupémonos en primer lugar, de los buques mercantes. Como hemos dicho anteriormente, eran  31 los barcos que encontraban en los puertos de Assab, de Massaua y en el de Gubbet Mus Nefit, el gran golfo interno de la isla de Dahlak Kebir, de los que 21 eran de nacionalidad italiana, y 10 alemana,  y que la suma de todos ellos alcanzaba la cantidad de 182.294 Ton.

   Entre las inspeccionadas, las  unidades en buenas condiciones de eficiencia, y que estaban dotadas de gran autonomía, y a las que se les ordenó el intentar alcanzar lejanos puertos de países aliados o neutrales, eran siete, cuyo nombre y detalles de la operación, (cuyas fechas comprenden desde el 17 de Febrero, hasta el 1 de Abril) ,se dan a continuación, y que son los siguientes:

   1.- Coburg.-

   Coburg.- de 1928.- Carguero.-  7.400 ton.  De la Nordeutscher Lloyd.  Zarpa de Massaua el 17 de febrero de 1941, con la intención de unirse a la nave corsaria Atlantis, pero el 4 de Marzo, es interceptado por el HMAS Australia, y se autohundió en el Oceano Indico.


   2.-Wartenfels.-                                                                     

   Wartenfels.- de 1921.- Carguero.-  6.181 Ton.  De la DDG Hansa. Zarpó el 26 de febrero y consiguió refugiarse el 10 de marzo en el puerto de Diego Suarez en Madagascar, perteneciente a la Francia de Vichy. Cuando en mayo de 1942, la isla fué invadida por los ingleses, el Wartenfels se autohundió.


   3.-Himalaya.-                                                                         
 
   Himalaya.- de 1928.- motonave de carga.- 7728 Ton.- De la S.A. di Navigazione Lloyd Triestino, se encontraba en Massaua el 10 de Junio de 1940, procedente de las indias holandesas, y en cuyo puerto permaneció inactivo durante nueve meses.

   Para el Himalaya se habia previsto un viaje dividido en dos partes:  en la primera la motonave habría alcanzado el neutral Brasil, mientras en la segunda se habría trasladado a la Francia ocupada. Antes de la salida fueron efectuados los necesarios preparativos, (incluidos los de la predisposición de los medios para garantizar un rápido autohundimiento) y del embarque de provisiones  adecuadas para la larga travesía, asi como de la preparación psicológica y espiritual de la tripulación. La tarde del 1º de marzo de 1941 el comandante de la motonave, el capitán Constante Sambo, dio, sin preaviso, la orden de partida. Después de haber dejado Massaua, el Himalaya eludió la vigilancia británica en el estrecho de Bab el-Mandeb y entró en el océano indico, continuando la navegación manteniéndo muy lejanas  las costas de Africa. Gracias a las condiciones meteorológicas favorables, el barco pudo navegar, en dirección sudeste, a la máxima velocidad;  el 10 de marzo cambió el rumbo, virando hacia el sudoeste. El comandante Sambo estudió una ruta que mantuviera el barco lejos de las rutas principales y de las zonas más frecuentadas, para evitar toparse con barcos enemigos:  el Himalaya transitó al este de las Seychelles, de Madagascar y de Mauricio y el 21 de marzo,  navegando mar adentro de la extremidad meridional de Sudáfrica (manteniéndose a gran distancia de Durban y Ciudad del Cabo, bases navales británicas), dobló el Cabo de Buena Esperanza y puso rumbo  Noroeste, entrando en el Oceano Atlántico y dirigiendose hacia  Brasil.

   Fueron duplicádas las guardias y turnos de vigía, y el comandante Sambo instituyó un premio,( cinco cartones de cigarrillos), para quien avistára primero a unidades enemigas. Después de la entrada en Atlántico hubo un avistamiento de humo, al través de estribor, a las horas tres,: el Himalaya acostó rápidamente hacia el sudoeste y poco después de la caida de la tarde se había logrado evitar un eventual encuentro. Después de 32 días de navegación el Himalaya tenía a la vista  la costa brasileña:  la motonave en un primer momento avistó, Cabo Frio, luego el Corcovado, la isla Zara, la bahía de Guanabara y el Pan de Azucar, para luego amarrarse, al alba del 3 de abril (o a 31 de marzo o 4 de abril, segun las fuentes), después de una travesía de 8900 millas, en la bahía de Rio de Janeiro.  Después de la visita de las autoridades navales, la tripulación fue acogida festivamente por los emigrados italianos en Brasil, a lo que siguieron  las felicitaciones via telegrama de Supermarina.

   En el ínterin el Estado Mayor de la Regia Marina había  propuesto y conseguido el poner a punto un plan para poder forzar el bloqueo aliado por parte de los mercantes refugiados en las naciones neutrales más benévolas con respecto a Italia, (España, Brasil y Japón), y hacerlos llegar a Burdeos, base atlántica italiana (Betasom) en la Francia ocupada.

   El 31 de julio de 1941 el Himalaya, disfrazado de barco británico y con una tripulación de 37 hombres, zarpó de Rio de Janeiro,  para afrontar la travesía del Atlántico, asi como  el  Africana, que había zarpado de Recife el día precedente. Ambos  barcos estaban cargadas de materiales de interes belico: acero, goma, pieles, centeno, cuero, semillas de ricino, tocino, circonio, aceite de algodón, aceite de mocotò, rutilio, berillio, cuarzo, mica, tantalio, ipecacuana, cristales de roca, columbite, volframio... Tales materiales, (el Himalaya, en particular, transportaba 3.146 toneladas de materias primas:  1000 toneladas de cobre, 1000 de estaño, 220 de cromo, 210 de níquel, 50 de molibdeno y 30 de vanadio, todos minerales adquiridos en los Estados Unidos en el invierno 1940 -1941), y que fueron facilitados por funcionarios italianos, (diplomáticos, cónsules, agregados navales... ), en colaboración con el gobierno brasileño, (todavía favorable, en la época, al Eje), y estaba previsto el  reparto, después de la llegada, entre Alemania e Italia]. El Himalaya tomó rumbo inicialmente hacia sudeste por un breve tiempo, luego viró hacia Nordeste, y cuando, el 4 de agosto, llega al sudeste de Trinidad, tomó rumbo norte. El 10 de agosto, y al este de la isla de Sao Paulo, la motonave viró hacia el Noroeste, por tanto hacia el Norte, llegando, el 20 de agosto, al oeste de las Azores;  superado tal archipiélago con rumbo Noroeste, la unidad viró hacia el este, dirigiendose hacia la costa francesa, y, ya en el golfo de Gascuña, apuntó hacia Norte hasta  la llegada a Burdeos, base atlántica italiana y la principal meta de los transgresores de bloqueo. Durante la navegación se verificaron numerosos avistamientos, todo eludidos evitando el encuentro, excepto uno.

   En el Golfo de Gascuña, en efecto, el 26 de agosto, la motonave se topó con un buque de vapor con bandera británica que ostentaba el nombre de Benavon, y que se puso sobre su estela. El Himalaya, para no levantar sospechas del barco hostil, tuvo que mantener la misma ruta, tal como hizo el Benavon. A bordo de ambos  barcos, las tripulaciones se tuvieron recíprocamente bajo vigilancia, mientras el radiotelegrafista del Himalaya estaba a la escucha para sentir eventuales mensajes mandados por el barco adversario. Después de largos momentos de tensión, durante los que se llegó a proponer el atacar al barco desconocido, que se pensó estaba en la zona, en espera de un barco de guerra británico, el Benavon arrumbó para alejarse, y lo mismo pudo hacer luego, en otra dirección, el Himalaya: los dos barcos se perdieron de vista en media hora y el 30 de agosto la motonave llegó por fin al puerto de Burdeos, sede de la base de submarinos italiana de Betasom, donde decubrió que el Benavon que tanto les hizo sufrir, era en realidad el Africana, que había zarpado de Recife el 30 de Julio.

   4.-Oder.-

   Oder.- de 1927.- Mixto (carga y pasaje) 8.516 Ton.-  De la Norddeutscher Lloyd. Zarpo del puerto de Massaua el 20 de Marzo del 41. Se autohundió el 24 de Marzo al ser avistado por fuerzas navales británicas en Ras Seine, en el estrecho de Perim, y evitar la captura por parte de la corbeta Shoreham.


   5.-India.-                                                                                     

   India.- de 1926.- motonave de carga.- 6.367 Ton.-De la Sociedad anónima de Navegación Lloyd Triestino..
A la entrada de Italia en el segundo conflicto mundial, el 10 de junio de 1940, el India se encontraba en Massaua, en la colonia italiana de  eritrea, y en tal lugar quedó inactiva por nueve meses, junto a los otros numerosos barcos mercantes bloqueados en Massaua por el estallido del conflicto...
 
   El 23 de marzo de 1941 el India, llegado el período favorable del novilunio, dejo Massaua  adentrandose en el océano indico. El 24 de marzo, sin embargo, la estación radiotelegrafica de Massaua captó la noticia del hundimiento del buque de vapor alemán Oder en el estrecho de Bab el-Mandeb, por tanto "Marisupao", (el Mando Naval del África Oriental italiana), impartió  al India la orden de volver a Eritrea, no a Massaua pero si a la base naval de Assab. El 28 de marzo el mercante dejó el puerto eritreo para continuar el viaje:  gracias al novilunio, la motonave alcanzó sin problemas el estrecho de Bab el-Mandeb, vigilando a las fuerzas  aeronavales británicas, pero en tal brazo de mar se encontró con condiciones meteorológicas particularmente adversas, además de vientos y corrientes contrarias:  imposibilitado de continuar, (la velocidad máxima alcanzable en tales condiciones era de apenas cuatro nudos), el barco tuvo que invertir la ruta y volver a Assab, dónde se encontraba anclado otro gran buque de vapor  de pasajeros del Lloyd Triestino, el Sannio.*. El 2 de abril "Marisupao" recibe la noticia que otro buque de vapor alemán que intentó forzar el bloque, el Bertrand Rickmers, habia sido interceptado y hundido, por tanto fue ordenado que el India y el Piave quedaran en Assab y allí se autohundieran.

   6.-Bertran Rickmers.-

   Bertram Rickmers.- de 1923.- Carguero.-  4.188 Ton.-. De la Rickmers Linie. Zarpo de Massaua el 29 de Marzo. Se autohunde el 2 de Abril frente a Gondurmiat,  al aproximarse el cazatorpederos  Kandahar.

    7.-Piave.-                                                                               

   Piave.- de 1916.- buque de vapor mixto de 7565 (o 7434) toneladas brutas, de la naviera Lloyd Triestino, y perteneció a un grupo de cinco buques de vapor gemelos.  Tales barcos se caracterizaron por la presencia, a proa y a popa, de cuatro grandes mástiles de carga a torre, con base bipode.

    El 30 de marzo de 1941 el Piave dejó Massaua directo al océano indico,  sin embargo,  después de haber recorrido unos ciento de millas, las máquinas del buque de vapor tuvieron una avería: el barco tuvo que invertir así la ruta y, procediendo a baja velocidad, regresar a Eritrea, amarrándose en la base naval de Assab, junto al buque de vapor de pasajeros Sannio, también el del Lloyd Triestino. El Piave fue precedido en Assab por el India, obligado a renunciar a la travesía a causa de las adversas condiciones meteorológicas.  El 2 de abril "Marisupao", (el Mando Naval África Oriental italiana), recibe la noticia que el buque de vapor alemán Bertrand Rickmers, que intentó forzar el bloqueo británico, fue interceptado y hundido, (el 24 de marzo otro mercante alemán, el Oder, fue autohundido, y eso indujo a una primera desviación del India sobre Assab), por tanto fue ordenado que el India y el Piave quedaran en Assab y allí se autohundieran. El 10 de abril de 1941, ante la caída de Assab, el Piave, el Sannio y el India se autohundieron para evitar la captura].

   El mismo dia 1 de Abril, después del ultimo recuento ante los preparativos de hundimiento, hubo uno que quiso intentarlo, el nº 8.

   8.-Lichtenfels.-                                                                     

   Lichtenfels.- De 1929.- Mixto (carga y pasaje) .-  7.566 Ton.- De la DDG Hansa.. Zarpa de Massaua el 1 de Abril, tratando de alcanzar el Oceano Indico, pero tras el hundimiento del Bertram Rickmers, MARUSIPAO lo hace reentrar en Massaua, donde se autohundió el 4 de abril del 41.
 
   *Sannio.- 1920.- Carguero.- 9891 Ton.- Lloyd Triestino . No hay información.

                                                                                         ==========================



                                                                                                                                                                                          Continua....


       
« última modificación: 21 de Febrero de 2018, 18:52:48 pm por josmar »


 

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