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General George Patton Jr.

Iniciado por Shanks, 29 de Enero de 2008, 23:47:10 pm

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Shanks

Aquí habro mi primer post sobre George Patton, uno de mis personajes militares favoritos. (He buscado por si había algun post al respecto, pero no ví ninguno, si está repetido lo borrais y siento las molestias)

Ahí va:

George Smith Patton, Jr. (11/11/1885 - 21/12/1945), general del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. En su carrera, que duró 36 años, fue de los primeros en abogar por los carros blindados, comandando importantes unidades de ellos en el norte de África, en la invasión de Sicilia y en el escenario de operaciones europeas. Pese a que muchos han visto a Patton como a un guerrero puro y feroz, lo que le ganó el sobrenombre de general "Sangre y Agallas", la historia nos ha dejado la imagen de un brillante pero solitario líder militar salpicado por insubordinaciones, transgresiones y periodos de cierta inestabilidad emocional, creía además en los augurios esotéricos. Patton trataba de infundir en sus soldados el respeto de su figura por el temor y buscaba la idolatración en forma permanente. Odiaba al soldado cobarde y se mostraba muy complaciente con aquellos que se destacaban en acción.

En las Guerras:

Primera Guerra Mundial

Al iniciarse la participación de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, el general Pershing ascendió a Patton a capitán. Estando en Francia, Patton solicitó que se le diera el mando de una unidad de combate, y Pershing le asignó el mando de una unidad del recién creado Tank Corps americano. Estuvo presente en la batalla de Cambrai, la primera batalla en la que los tanques fueron usados como una fuerza significativa. Por sus éxitos (y por la organización de una escuela de entrenamiento para tanques americanos en Langres, Francia), Patton fue ascendido dos veces hasta el rango de teniente coronel, y se le puso al mando del Tank Corps, que era parte de la American Expeditionary Force. Tomó parte en la ofensiva de St. Mihiel en septiembre de 1918 y resultó herido por fuego de ametralladora mientras ayudaba a un tanque que estaba atascado en el barro.

Por sus servicios en las operaciones de Meuse-Argonne, Patton recibió el Corazón Púrpura, la Cruz al Servicio Distinguido, y fue ascendido a coronel. Mientras Patton se recuperaba de sus heridas, finalizaron las hostilidades.

El período entre guerras

Mientras estaba de servicio en Washington, D.C. en 1919, Patton conoció y trabó gran amistad con Dwight D. Eisenhower, que desempeñaría un papel enorme en la futura carrera militar de Patton. A principios de los años 20, Patton solicitó al Congreso fondos apropiados para una fuerza blindada, pero no tuvo éxito. Patton escribió también artículos profesionales sobre tanques y tácticas con vehículos blindados, sugiriendo nuevos métodos para usar estas armas. También continuó trabajando en la mejora de los carros de combate, con innovaciones en la comunicación por radio y en sus carrocerías. Pese a todo, y por el poco dinero invertido en innovaciones en tiempos de paz, Patton finalmente volvió al cuerpo de caballería (todavía una fuerza montada a caballo) para avanzar en su carrera.

En Julio de 1932, Patton sirvió bajo las órdenes del general Douglas MacArthur como mayor, para dispersar a los veteranos que protestaban en Washington DC, conocidos como el "Bonus Army".

Patton sirvió en Hawaii antes de volver a Washington para pedir una vez más al Congreso fondos para unidades blindadas. A finales de los años 30, se le asignó el mando de Fort Myer, en Virginia. Poco después de los ataques de la blitzkrieg alemana en Europa, Patton pudo convencer finalmente al Congreso de la necesidad de divisiones blindadas. Tras su aprobación, Patton fue ascendido a general de brigada y puesto al mando de la brigada blindada. Esta brigada creció hasta convertirse en la II división blindada, y Patton fue ascendido a mayor general.

Segunda Guerra Mundial

Durante los preparativos del ejército estadounidense previos a su entrada en la Segunda Guerra Mundial, Patton estableció el Centro de Entrenamiento en Desierto en Indio, California. También comandó uno de los dos ejércitos de entrenamiento en las maniobras de Louisiana de 1941. Fort Benning, en Georgia, es famoso por la presencia del general Patton.

Campaña del Norte de África

En 1942, el mayor general Patton comandó el I cuerpo blindado del ejército estadounidense, que atracó en la costa de Marruecos durante la Operación Torch. Patton y su equipo llegaron a Marruecos a bordo del crucero pesado USS Augusta (CA-31) bajo el ataque del barco francés Jean Bart a su entrada al puerto de Casablanca.

Tras la derrota del ejército estadounidense a manos del Afrika Korps alemán en la batalla del paso de Kasserine en 1943, Patton fue ascendido a teniente general y puesto al mando del II Cuerpo del Ejército estadounidense. Pese a ser duro en los entrenamientos, fue considerado generalmente como un hombre justo y muy querido entre sus tropas. La disciplina dio sus frutos cuando, en marzo, la contraofensiva empujaba a los alemanes hacia el este mientras el VIII ejército británico, comandado por Bernard Montgomery, los empujaba hacia el oeste desde Egipto, expulsando con éxito a los alemanes del norte de África. Patton nunca congenió con Montgomery a quien consideraba pusilánime ("pretende adaptar la realidad a sus planes, cuando lo que hay que hacer es adaptar los planes a la realidad") y se estableció entre ellos una dura rivalidad por la fama y la conquista en los escenarios europeos.

La campaña italiana

Como resultado de sus éxitos en el norte de África, a Patton le fue dado el mando del VII ejército estadounidense, que estaba preparándose para la invasión de Sicilia en 1943. Su labor era la de liberar la parte occidental de la isla mientras el VIII ejército británico del general Montgomery debía liberar la oriental.

Decidido a impedir que su rival Montgomery se llevara la gloria, Patton avanzó rápidamente sobre el oeste siciliano, liberando Palermo para posteriormente tomar el este hasta Messina, siempre por delante de Montgomery.

Los enardecidos discursos de Patton fueron sus principales enemigos propios por la relevancia y consecuencias que generaban en el escenario bélico. Estos discursos dieron lugar a una gran controversia cuando se afirmó que uno de ellos inspiró la masacre de Biscari, en la que tropas americanas asesinaron a sesenta y seis prisioneros de guerra. La carrera militar de Patton estuvo a punto de acabar en agosto de 1943 si no hubiese sido por la intervención del general Bradley, amigo de Patton y sus influencias en el también amigo suyo, Eisenhower.

Mientras visitaba hospitales y alababa a los soldados heridos, abofeteó y abusó verbalmente de los soldados Paul G. Bennet y Charles H. Kuhl, convencido de que estaban exhibiendo un comportamiento cobarde. Los soldados padecían diferentes formas de fatiga de combate, y no tenían heridas visibles (aunque posteriormente se descubrió que uno de ellos sufría de disentería). A causa de esta acción, Patton fue alejado de la opinión pública durante algún tiempo y se le ordenó secretamente que se disculpara ante los soldados. Irónicamente, muchos psiquiatras modernos que han examinado estos incidentes aseguran que el mismo Patton podría haber sufrido de fatiga de combate. Cuando los actos de Patton se hicieron públicos, muchas voces pidieron su dimisión o expulsión del ejército. Patton fue relevado del mando del VII ejército justo antes de sus operaciones en Italia.

Sin embargo, pese a que Patton fue relevado temporalmente de su cargo, su prolongada estancia en Sicilia fue interpretada por los alemanes como un indicativo de una inmediata invasión del sur de Francia, y posteriormente, su estancia en el Cairo fue interpretada como una futura invasión a través de los Balcanes. El temor al general Patton ayudó a mantener ocupadas a muchas tropas alemanas, y sería un factor muy importante en los siguientes meses, gracias a esto fue usado como señuelo por los aliados.

Normandía

En el período que desembocó en el desembarco de Normandía, Patton dio numerosos discursos como comandante del ficticio primer grupo militar estadounidense (FUSAG), que supuestamente pretendía invadir Francia a través de Calais. Esto formaba parte de una sofisticada campaña aliada de engaño militar, la Operación Fortitude: el FUSAG tan solo disponía de barracones vacíos y tanques y cañones hinchables para engañar a los aviones de observación de la Luftwaffe.

Un mes después de la invasión de Normandía, Patton fue puesto al mando del III Ejército Estadounidense, situado al oeste de las fuerzas aliadas de tierra. Guió a su ejército durante la Operación Cobra, asedió Cherburgo, y se desplazó al sur y al este, ayudando a atrapar a cientos de miles de soldados alemanes en la bolsa de Chambois, cerca de Falaise. Patton usó tácticas propias de la Blitzkrieg contra los mismos alemanes, cubriendo 900 kilómetros en sólo dos semanas. Las fuerzas de Patton liberaron gran parte del sur de Francia y envolvieron París mientras el general francés Philippe de Hauteclocque (Leclerc), contra el criterio de Patton y Eisenhower, ayudaba a los insurgentes que luchaban en el interior de la ciudad, hasta finalmente liberarla.

Lorena

Sin embargo, la ofensiva de Patton se detuvo bruscamente el 31 de agosto de 1944, cuando se quedaron sin gasolina a las afueras de Metz (según el propio Patton fue una conspiración para favorecer a Montgomery). El tiempo necesario para conseguir el combustible fue suficiente para que los alemanes se hicieran fuertes en la fortaleza de Metz. Durante los meses de octubre y noviembre, el III Ejército estaba prácticamente en un punto muerto frente a los alemanes, inflingiéndose mutuamente numerosas bajas. Pese a todo, el 23 de noviembre Metz se rindió a los americanos, la primera vez que una ciudad se rendía desde la Guerra Franco-Prusiana.

Ofensiva de las Ardenas

A finales de 1944, el ejército alemán inició una ofensiva desesperada a través de Bélgica, Luxemburgo y el noreste de Francia. La ofensiva de las Ardenas fue la última gran ofensiva del ejército alemán en la Segunda Guerra Mundial. El 16 de diciembre de 1944, el ejército alemán lanzó a 29 divisiones (en total unos 250.000 hombres) hacia un punto débil en las líneas aliadas y se dirigió de forma masiva hacia el río Mosa durante uno de los peores inviernos en Europa en muchos años.

Patton dirigió repentinamente al III Ejército hacia el norte (un considerable éxito táctico y logístico), desocupando el frente para aliviar a la rodeada y sitiada 101ª División Aerotransportada, atrapada en Bastogne. Se cree que ningún otro general ni ningún otro ejército de la historia podría haber llevado a cabo semejante hazaña[sin referencias]. Para febrero, las tropas alemanas estaban nuevamente en retirada y Patton se desplazó hasta la dársena de Saar en Alemania. Patton planeaba tomar Praga, pero el mando aliado decidió detener el avance Americano. Sin embargo, sus tropas liberaron Pilsen (6 de mayo de 1945) y la mayor parte del oeste de Bohemia, esta fue una de las últimas acciones bélicas de Patton.

Durante una de las celebraciones a raíz de la victoria con oficialidad rusa, Patton hizo un encendido discurso de velado carácter anti-comunista lo que tuvo como consecuencia, si no directamente, el comienzo de la guerra fría con los rusos, sus aliados en la II Guerra Mundial. Discretamente Patton fúe relevado del escenario político.

Tras la rendición alemana

Tras la victoria en Europa, Patton se sintió decepcionado ante la negativa del ejército de darle otro mando de combate en el Pacífico. Descontento con su papel como gobernador militar de Baviera y deprimido por su convicción de que nunca volvería a participar en una guerra, el comportamiento de Patton se volvió cada vez más errático.

Carlo D'Este, en Patton: Un Genio para la Guerra, afirma que "parece virtualmente inevitable...que Patton no experimentara algún tipo de daño cerebral tras tantas heridas en la cabeza" por una vida llena de accidentes relacionados con caballos o vehículos, especialmente uno sufrido jugando a polo en 1936.

Fuera cual fuera la causa, Patton volvió a encontrarse en problemas frente a sus superiores y a la población americana cuando, hablando a un grupo de reporteros, comparó a los nazis con los perdedores de las elecciones americanas. Patton fue pronto relevado del mando del III Ejército y transferido al XV Ejército, una unidad de oficina que preparaba una historia de la guerra.

Triste y planteándose abandonar el ejército, el general Patton asumió el control del XV Ejército en octubre de 1945. Pero, el 9 de diciembre de 1945, sufrió gravísimos daños en un accidente de coche. Falleció el 21 de diciembre de 1945, siendo enterrado con honores en el cementerio de guerra americano de Hamm, en Luxemburgo. Patton fue sin duda uno de los grandes genios militares de los EE.UU , también uno de los más controvertidos por sus palabras, muchos de sus dichos, sobre todo en contra del comunismo, condicionaron acciones y respuestas indeseadas de parte de la Unión Soviética.

Condecoraciones:

Condecoraciones de los Estados Unidos:

    * Cruz al Servicio Distinguido con una hoja de roble
    * Medalla al Servicio Distinguido con dos hojas de roble
    * Estrella de Plata con una hoja de roble
    * Legión del Mérito
    * Medalla de la Estrella de Bronce PICO
    * Corazón Púrpura
    * Medalla por Salvar Vidas de Plata
    * Medalla de la Victoria en la Primera Guerra Mundial con cinco broches de batalla
    * Medalla de la Campaña de Europa, África y Oriente Medio con dos estrellas al servicio de bronce y una de plata
    * Medalla al Servicio Mexicano
    * Medalla al Servicio de Defensa Americano
    * Medalla de la Victoria en la Segunda Guerra Mundial

En 1955, el ejército estadounidense condecoró póstumamente al general Patton con la Medalla del Ejército de Ocupación por su servicio como primer comandante de ocupación en Baviera.

Condecoraciones extranjeras e internacionales:

    * Orden británica de Bath
    * Orden del Imperio Británico
    * Orden belga de Leopoldo
    * * Cruz de Guerra belga
    * Legión de Honor francesa
    * Cruz de Guerra francesa
    * Medalla de la liberación Francesa
    * Gran Cruz de Luxemburgo de la Orden de Adolfo de Nassau
    * Gran Cruz de Ouissam Alaouite del Marruecos francés
    * Orden del león blanco de Checoslovaquia
    * Cruz de Guerra checoslovaca
    * Cruz de Guerra luxemburguesa

Fotografías:

General Patton en 1943


George Patton en el instituto militar de Virginia


Extraído de:
Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/George_Patton, http://en.wikipedia.org/wiki/George_S._Patton, http://pl.wikipedia.org/wiki/George_Patton)

PD: Está solo su vida como militante, quitando así su vida adolescente para hacer un relato mas corto

Hasek

Muy buen relato Shanks  <<37

Aquí anexo una foto de la lápida de éste Famosisimo General...



Saludos  <<36

m1 garand


George Patton fue uno de los mejores comandantes norteamericanos de la Segunda Guerra Mundial, y el general occidental más temido por los altos oficiales alemanes. Patton, además de ser un brillante estratega, era un personaje carismático y extravagante, amante de los elogios y al que en muchas ocasiones le gustaba blasfemar en público y mostrarse políticamente incorrecto. Pero lo mas excéntrico de su personalidad era su creencia de que él era la reencarnación de grandes generales del pasado como Aníbal...
Defensor a ultranza de los valores tradicionales, Patton odiaba a los cobardes y exigía siempre a sus tropas el máximo, sin importarle los costes materiales ni la sangre derramada. Éste carácter agresivo, valiente e indómito le hicieron ser apodado por sus tropas: "blood and guts" (sangre y cojones)

George Smith Patton "júnior" nació en San Gabriel, California, el 11 de noviembre de 1885. Su familia tenia una larga tradición militar que se remontaba a las épocas de la Guerra de la Independencia y la Guerra Civil (su abuelo fue coronel confederado) de los Estados Unidos. Esta larga tradición militar influirá notablemente en Patton desde su niñez. Patton será un niño inteligente, amante de la literatura y de la historia militar.
Tras estudiar en el Instituto Militar de Virginia durante un año, Patton ingresó en la academia militar de West Point, donde se graduó en 1909.
Después de su graduación en West Point, Patton participó en las olimpiadas de 1912 de
Estocolmo, compitiendo en la prueba de pentatlón, la cual finalizó en quinto lugar debido a que los árbitros invalidaron injustamente uno de sus disparos, de no ser por ese error de los árbitros, Patton habría ganado la prueba.
Tras las Olimpiadas, Patton estudió en la Escuela de Caballería Francesa, aprendiendo la técnica francesa del manejo del sable de caballería, en el cual se convirtió en un experto, diseñando posteriormente su propio modelo de sable para el ejército norteamericano (sable modelo 1913).
Tras estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Patton pidió servir en la caballería francesa, pero el departamento de guerra de EEUU se lo denegó. En 1915 Patton fue destinado al "13º Regimiento de Caballería de Texas" en Fort Bliss, dedicándose el resto del año a patrullar con sus hombres la frontera con México.
El bautismo de fuego de Patton se produjo en 1916, a raíz de la expedición de castigo que emprendió el ejército de Estrados Unidos contra el caudillo mexicano, Pancho Villa, el cual había atacado la población de Columbus en EEUU como represalia por la ayuda norteamericana al presidente de México, Carranza.
El joven teniente Patton acompañó al general John J. Pershing como ayudante de campo en los 11 meses que estuvieron persiguiendo infructuosamente a Pancho Villa.
Durante una misión rutinaria de aprovisionamiento, Patton se encontró con Julio Cárdenas, un alto oficial de Pancho Villa y otro soldado mexicano que ejercía de guardaespaldas de Cárdenas. Patton se enfrentó temerariamente a los mexicanos y los mató con sendos disparos de su revolver "Colt" de doble acción. Este revolver de cachas nacaradas que Patton compró en 1915 será desde entonces su mayor emblema.
Patton mandó a su padre la silla de montar de plata y el sable del oficial mexicano muerto, objetos que junto a muchos otros de la colección de Patton se encuentra hoy en día en el museo metropolitano de Nueva York.
El éxito de Patton fue explotado al máximo por los periodistas norteamericanos, los cuales, a falta de otros éxitos durante la fracasada expedición de Pershing, convirtieron a Patton en el héroe del momento, lo cual le granjeo gran fama a su regreso a los Estados Unidos, siendo homenajeado y ascendido a primer teniente.

Al año siguiente, EEUU entraba de lleno en la Primera Guerra Mundial, contienda en la que Patton, fiel a su estilo, buscaría la gloria. Tras llegar a los campos de batalla de Francia, Patton, ascendido a capitán, pidió al general Pershing que le diera el mando de una unidad de combate, Pershing accedió y le concedió el mando de una compañía del Primer Cuerpo de Tanques, una unidad recién formada, ya que el tanque en aquellos tiempos era todavía una nueva arma experimental. Patton organizó admirablemente su unidad, la cual obtuvo un gran éxito durante su participación junto a los tanques británicos en la batalla de Cambrai, la primera batalla en la que los tanques fueron usados en masa. Sus éxitos en la tarea de organizar, entrenar y comandar tanques le brindaron el ascenso hasta el rango de teniente coronel, y el mando de todo el Cuerpo de Tanques.
Durante la exitosa ofensiva de St. Mihiel en septiembre de 1918, los tanques de Patton se dedicarán a tareas de reconocimiento, siempre a la vanguardia de las tropas. Durante ésta ofensiva Patton resultó herido por fuego de ametralladora mientras ayudaba a rescatar un tanque atascado en el barro. Patton fue condecorado por su heroísmo con el Corazón Púrpura y la cruz al Servicio Distinguido y fue ascendido a coronel. Mientras Patton se recuperaba de sus heridas en el hospital la guerra terminó.

Tras la guerra, Patton comandará el Cuerpo de Tanques, pasando después a servir en Washington, donde trabó gran amistad con el general Dwight D. Eisenhower.
Durante la postguerra, Patton aprovechó el tiempo para matricularse en varios cursos de "Estado Mayor", graduándose en 1924 en "The Command and General Staff School" y en 1932 en el "Amy War College".
En esta época de los años 20-30, Patton se dedicó a mejorar las unidades blindadas, solicitando continuamente al Congreso más fondos para potenciar el desarrollo de nuevos modelos de tanques y en la mejora de los equipos de radio y blindaje de los tanques norteamericanos. Además de eso, Patton estuvo desarrollando nuevas tácticas de combate para vehículos acorazados.
Desgraciadamente sus esfuerzos no fueron demasiado bien vistos por el Congreso, que pensaba más bien en reducir fondos que en incrementarlos, y Patton no pudo cumplir sus expectativas de mejora del Cuerpo de Tanques.

Tras su decepción, Patton sirvió en Hawai durante una temporada intrascendente, y tras eso retornó de nuevo a Washington en 1939, donde una vez más se dedicó a incordiar al Congreso pidiendo fondos para mejorar las unidades blindadas. Esta vez Patton tuvo más suerte y pudo convencer al Congreso de la necesidad de incrementar los fondos. Pero el merito no fue solo de Patton, ya que el Congreso había contemplado el éxito de las divisiones blindadas alemanas, las cuales gracias a su táctica de la "blitzkrieg" o "guerra relámpago" se estaban imponiendo fácilmente en Europa y comprendió que la única forma de enfrentar la amenaza nazi era reforzando el ejercito.
La insistencia de Patton no solo le sirvió para recibir más fondos, sino que además en julio de 1940 fue ascendido a General de Brigada y puesto al mando de la Segunda Brigada Blindada de Fort Benning, Georgia. La cercanía de la Segunda Guerra Mundial, ocasionará que ésta brigada crezca en tamaño e importancia rápidamente, convirtiéndose en la "2ª División Acorazada", y ascendiendo Patton al rango de Mayor General.

El ataque japonés a Pearl Harbor significó la entrada en la Segunda Guerra Mundial por parte de los Estados Unidos al lado de los aliados, Patton celebró la entrada en la guerra, pensando que ésta seria su última oportunidad de convertirse en una figura militar semejante a sus admirados Aníbal o Napoleón, algo que Patton siempre había soñado.

En 1942, el Mayor General Patton al mando del 1º Cuerpo Blindado del ejército estadounidense, participará en la "Operación Torch", el desembarco norteamericano en el Norte de África. La operación Torch pretendía atacar por la retaguardia al famoso Afrika Korps, el cuerpo expedicionario alemán en África, comandado por el prestigioso general Erwing Rommel. El Afrika Korps, tras quedarse sin suministros, había sido derrotado en la batalla de "El Alemain" y venia retirándose desde Libia hasta Túnez, perseguido por el general británico Montgomery.
La misión de Patton fue desembarcar en Casablanca y ocupar con sus tropas el Marruecos Francés, asegurando el flanco para que los norteamericanos pudieran atacar Túnez. Los norteamericanos temían que los alemanes reaccionaran al desembarco en África, ocupando la Francia de Vichy y España, amenazando el flanco aliado desde la costa española y el Marruecos Español. Patton y sus tropas no tuvieron ningún problema en ocupar el Marruecos Francés, siendo acogidos calurosamente y agasajados por el rey de Marruecos, quien organizó un desfile en honor de los estadounidenses.

En general, el desembarco aliado en el Norte de África fue un éxito, casi un paseo militar en el que los militares norteamericanos ocuparon sin muchos problemas las antiguas colonias francesas de Marruecos y Argelia. Pero en su posterior avance hacia Túnez, los norteamericanos se toparon con los curtidos soldados alemanes del "Afrika Korps", los cuales les infringieron una terrible derrota en la Batalla del "Paso de Kasserine", librada el 16 de febrero de 1943. Esta batalla fue una exitosa emboscada alemana que se saldó con 22.000 bajas norteamericanas frente a tan solo 2.000 de los alemanes. Tras la humillante derrota, el general norteamericano Lloyd Fredendall, al mando en dicha batalla de Kasserine, fue destituido y reemplazado por Patton, quien fue ascendido a teniente general y puesto al mando del 2º Cuerpo de Ejército Estadounidense.
Patton, entró en el puesto decidido a cambiar las cosas y demostrar las capacidades del soldado estadounidense. Desde su llegada, se dedicó a convertir a su unidad en una unidad modelo, reorganizándola y re-equipándola. Patton también estableció una rígida disciplina, castigando drásticamente cualquier falta en la que incurrieran sus hombres e intensificando los duros entrenamientos.
La disciplina impuesta por Patton dio sus frutos cuando, el 16 de marzo y dentro de la "Operación Wop", su unidad encabezó una exitosa contraofensiva destinada a aliviar la presión que ejercían los ataques alemanes sobre el VIII Ejército Británico, de Bernard Montgomery. El 23 de marzo, en la "Batalla de El Guettar", los norteamericanos se vengaron de la derrota del Paso de Kesserine, obteniendo su primera victoria sobre los alemanes al aplastar a la 10ª División Panzer. Viendo como el destructor fuego de artillería y ametralladora aniquilaba a los panzergrenadier que acompañaban a los tanques alemanes, Patton exclamo:"My God, it seems a crime to murder good infantry like that".
La conjunción ofensiva de británicos y norteamericanos aplastó finalmente la heroica defensa alemana en Túnez el 13 de mayo de 1943. Esta campaña demostró la superioridad táctica del ejercito alemán, que con menos fuerzas fue capaz de defenderse exitosamente durante muchos meses hasta que la falta de suministros y la superioridad aérea aliada le obligo a rendirse. También la campaña fue la primera prueba de fuego de Patton, quien consiguió un enorme éxito al convertir al derrotado ejército de Kasserine en una verdadera tropa de elite. Otra consecuencia de la campaña fue la rivalidad que surgió entre Patton y Montgomery. Patton consideraba a "Monty" un pusilánime general mediocre y odiaba tener que supeditar sus planes ofensivos a las operaciones que emprendiera Montgomery. Patton sabia que la única manera de derrotar fácilmente a los alemanes era usar las tácticas de "Blitzkrieg "o "guerra relámpago" diseñadas por éstos. Las maniobras de concentración de fuego para romper el frente y usar los tanques para explotar la brecha e internarse velozmente en el territorio enemigo, eran las preferidas de Patton. Pero estas tácticas eran arriesgadas ya que se exponía al ejército atacante a contraataques de flanco que podían cercarlo y destruirlo. Montgomery no quería sufrir riesgos, por eso usaba tácticas más convencionales, machacando al enemigo con su artillería a lo largo del frente y avanzando lentamente limpiando el terreno. Así pues, la rivalidad de Patton y Montgomery no solo era la rivalidad entre dos personajes carismáticos, sino la de dos formas de hacer la guerra, la forma arriesgada de Patton y la forma conservadora de "Monty".


m1 garand

Tras sus éxitos en el norte de África, Patton recibió el mando del VII Ejército Estadounidense, integrado en el 15º Grupo de ejércitos al mando del Mariscal Harold
Alexander para participar en la "Operación Husky", la misión de invadir Sicilia y acercar el frente de guerra a Italia. El plan aliado implicaba el desembarco de dos ejércitos en el sur y el sureste de Sicilia, El VIII Ejercito Británico debería capturar Siracusa y luego dirigirse rápidamente a Mesina para cortar la retaguardia enemiga.
El 7º Ejército de Patton debía desembarcar entre Licara y Gela y avanzar por el Oeste para ayudar a completar el cerco del enemigo. Patton pensaba que nuevamente él hacia el papel de secundario mientras que el alto mando privilegiaba a Montgomery en la operación. Pero esta vez Patton estaba determinado a que "Monty" no se llevara la gloria y se tomó la invasión de Sicilia como una carrera entre él y Montgomery.

El 10 de julio de 1943, ambos ejércitos desembarcaron en las playas de Sicilia, en el este, las fuerzas británicas tomaron Siracusa sin encontrar mucha resistencia, mientras en el oeste los estadounidenses sufrieron un duro contraataque alemán que finalmente consiguieron repeler. Para el 15 de julio, las fuerzas de Patton habían avanzado hasta Agrigento, pero los británicos se habían retrasado en su avance hacia Mesina al encontrarse una durísima oposición enemiga en las laderas del volcán Etna.
El general Patton aprovechó la ocasión para realizar un audaz avance hacia Palermo, capturando la ciudad el 22 de julio. El avance no había estado autorizado expresamente por el alto mando, pero su éxito evitó que fuera criticado por desobedecer las órdenes. Tras discutir con Alexander, Patton obtuvo autorización para avanzar y se lanzó a toda velocidad a la conquista Mesina, con el objetivo de tomarla antes que Montgomery. No obstante su entusiasta avance fue detenido en la línea Santa Stefana el 23 de julio de 1943. Tras conseguir atravesar la "línea Santa Stefana", Patton se topo con una nueva línea defensiva, "la línea San Frantello". Tras varios intentos de atravesar la línea, Patton, exigiendo el máximo de sus tropas, logró romper el frente y atacar hacia Mesina.

El 17 de agosto, las fuerzas del General Patton entraron finalmente en Mesina, aunque la operación de cerco resultó un fracaso al conseguir escapar las fuerzas alemanas a Italia. No obstante, Patton estaba contento, pues había ganado su carrera personal con Montgomery, quien llegó un día después a la ciudad.
Pese a la completa superioridad aliada marítima, aérea y terrestre, unos 100.000 soldados y 10.000 vehículos del Eje consiguieron escapar a Italia, lo cual nos permite decir que la Operación Husky se saldó con una victoria defensiva alemana, al conseguir retrasar decisivamente a los aliados en su avance hacia Italia. Este retraso permitió que los alemanes se posesionaran de toda Italia, impidiendo la salida de ésta de la guerra.

Durante la invasión de Sicilia, entre 64 y 76 prisioneros de guerra italianos fueron asesinados cruelmente por tropas estadounidenses en Biscari. Solamente un sargento y un capitán fueron juzgados, el primero fue declarado culpable pero fue liberado posteriormente, mientras que el segundo fue transferido a otro regimiento y murió un año después en combate en Italia. Algunos periodistas echaron la culpa de esta matanza a los enardecidos discursos que lanzó Patton a sus tropas para motivarlas a avanzar más rápidamente. Según los críticos de Patton, sus duras palabras en estos discursos habrían inspirado la masacre cometida.
A este turbio asunto se sumó la polémica ocasionada por las agresiones verbales y físicas que realizó Patton contra los soldados Paul G. Bennet y Charles H. Kuhl, a los cuales acusó de cobardes por encontrarlos en un hospital militar sin tener ninguna herida física. La prensa nuevamente se echó encima de Patton, pidiendo su dimisión o expulsión del ejército. Estas presiones hicieron que Patton fuera relevado del mando del VII ejército justo antes de las operaciones en Italia. La carrera militar de Patton habría acabado en agosto de 1943 si no hubiese sido por la intervención de su amigos, los generales Bradley y Eisenhower.
Patton tras ser relevado de su cargo, permanecería en Sicilia por órdenes del Alto Mando. Su presencia en la isla tenía la finalidad de hacer creer a los alemanes que preparaba la invasión del sur de Francia. Los alemanes creían que Patton era el mejor general occidental y pensaban que su relevo era un truco de los aliados con el objeto de despistarlos (nadie en su sano juicio relevaría a su mejor general en plena guerra por presiones de la prensa sensacionalista).

Viendo su éxito a la hora de distraer a los servicios de inteligencia alemanes, Patton fue trasladado a Inglaterra para distraer nuevamente a los alemanes y convencerles de que los aliados invadirían Francia a través del paso de Calais.
Un mes después de la invasión de Normandía (6 de junio de 1944), Patton fue puesto al mando del III Ejército Estadounidense, situado en el flanco oeste de las fuerzas aliadas desembarcadas. La primera operación de envergadura en la que participará Patton será la "Operación Cobra", lanzada el 25 de julio de 1944 con el objetivo de romper las líneas alemanas y abrir camino hacia Bretaña y el interior de Francia. El grueso de las fuerzas alemanas se encontraba defendiendo Caen de los torpes ataques de Montgomery y no se esperaban un ataque norteamericano en la zona de la carretera de Coutances a Saint-Lo. Durante tres horas, miles bombarderos y cazabombarderos lanzaron miles de bombas y napalm sobre el frente alemán, pulverizándolo totalmente y abriendo una brecha por la que las columnas blindadas americanas. El avance lanzado por Patton atraviesa en pocos días grandes extensiones de Francia al mas puro estilo "Blitzkrieg", capturando a miles de prisioneros alemanes y ayudando a cerrar la denominada "Bolsa de Falaise". Esta bolsa significó la destrucción de los ejércitos alemanes que defendían Francia. El 25 de agosto de 1944, las tropas de la segunda división acorazada de EEUU, dirigida por el francés Leclerc, liberaban París.

Patton se había consolidado tras estos éxitos como el mejor comandante aliado de tropas blindadas, persiguiendo a los alemanes hasta la frontera como un autentico perro de presa. Sin embargo, la ofensiva de Patton se detuvo bruscamente en las afueras de la decisiva ciudad de Metz el 31 de agosto de 1944, cuando sus tanques se quedaron sin gasolina frente a un contraataque alemán y sufrieron grandes pérdidas.
Los suministros aliados no podían seguir el rápido avance de los ejércitos y llegaban con cuentagotas. Además el suministro solamente se podía hacer desde los puertos artificiales construidos en las playas de Normandía y desde el puerto de Cherburgo, ya que los demás puertos importantes continuaban en manos alemanas. Patton protestaría airadamente porque según él, Montgomery siempre tenía prioridad sobre él a la hora de recibir suministros.
Durante los meses de octubre y noviembre, el III Ejército tuvo que mantener una cruenta guerra de posiciones para tomar Metz, la cual se rindió finalmente el 23 de noviembre de 1944. Para Patton la toma de la ciudad es una gran alegría, ya que Metz es el punto de partida que quiere usar para la penetración hacia el este, hacia la zona industrial del Sarre, y hacia el río Rhin.

El 16 de diciembre de 1944, el ejército alemán lanzó al ataque 29 divisiones con el objetivo de atravesar las Ardenas, cruzar el Mosa y llegar al estratégico puerto de Amberes, cortando en dos a los ejércitos aliados y cercando a los ejércitos adentrados en Holanda y Bélgica. Pese a un exitoso avance inicial, los alemanes fueron detenidos por la tenaz resistencia norteamericana en el estratégico cruce de carreteras de la ciudad de Bastogne, donde se encontraba cercada entre otras la famosa 101ª División Aerotransportada. La falta de reservas impidió a los alemanes continuar su avance y a su vez, Patton, en una increíble maniobra de precisión y rapidez, lanzó al III Ejército hacia el norte para romper el cerco alemán y liberar Bastogne.
El 16 de enero de 1945, las fuerzas alemanas que habían participado en la ofensiva alemana de Las Ardenas, se encontraban de nuevo en su punto de partida y los ejércitos aliados habían llegado hasta la frontera alemana, empezando a perforarla.

El general Patton al mando de III Ejército inició el avance hacia Alemania desde el sur del Eifel. Los alemanes destruyeron la presa del Ruhr para retrasar su avance, pero tras duros combates las tropas de Patton continuaron avanzando y ocuparon poco después la "Línea Erft". A finales de febrero de 1945 las fuerzas estadounidenses se lanzaban al ataque sobre Colonia, la cual tomaron el 6 de marzo. Al día siguiente los norteamericanos tomaron el puente de Remagen, el cual les permitió cruzar el Rhin y adentrarse en Alemania
Patton, viendo como en Polonia era instaurado un gobierno comunista y viendo de qué tipo era la "liberación" que los soldados soviéticos ejercían en el Este de Europa, se propuso avanzar hasta Praga. Sin embargo, el alto mando se lo prohibió y se tuvo que conformar con liberar Pilsen y el oeste de Bohemia el 6 de mayo de 1945. Acabando la guerra para él con estos últimos combates.

La guerra había convertido a Patton en una gran figura militar, ensombreciendo la de su inmediato superior, Bradley, cuyos magníficos planes estratégicos fueron los que permitieron los admirables avances tácticos de Patton.

Tras la victoria en Europa, Patton fue promovido a general de cuatro estrellas y nombrado gobernador militar de Baviera. El fin de la contienda deja a Patton con "hambre" de más acción, pero se le deniega su petición de obtener un mando militar en el Frente del Pacifico. Siendo como era, un ferviente anticomunista y un hombre amante del lenguaje vulgar y las blasfemias, tuvo un fuerte choque con los oficiales rusos en una de las celebraciones de la victoria sobre Alemania, en la que hizo un durísimo discurso anticomunista e insultó a los oficiales soviéticos presentes en el acto.

Patton volvió a causar una gran polémica por sus declaraciones políticas y por su antisemitismo. Patton pagó por sus declaraciones políticamente incorrectas siendo relevado del mando del III Ejército en octubre de 1945 y transferido a una unidad del XV Ejercito dedicada a elaborar una historia de la guerra.
El 9 de diciembre de 1945, Patton resultó gravemente herido en un accidente automovilístico cerca de Mannheim y murió poco después en el Hospital de Heidelberg, el 21 de diciembre de 1945. Sus memorias póstumas tituladas "War as I knew It" fueron publicadas póstumamente en 1947.
Patton consiguió finalmente su objetivo de pasar a la historia como uno de los grandes genios militares de los EEUU, aunque al igual que Rommel era mejor táctico que estratega. Su celebre maniobra en la Batalla de las Ardenas y sus fulgurantes avances por Sicilia y Francia siguen siendo estudiados en las Academias Militares de todo el mundo como modelos perfectos del arte militar de movimiento.

Pero Patton no solo era un gran militar sino un personaje único, capaz de destruir con sus radícales discursos la imagen que se labraba en el campo de batalla. Su objetivo de enfrentarse a los soviéticos, "mientras aún somos fuertes y el ejercito está en Europa", causó espanto en sus jefes militares y políticos. Siendo esa la principal causa del fin de su carrera militar y de su relevo a una oficina donde no molestase. Durante algún tiempo hasta se sugirió que su accidente automovilístico había sido provocado para callar sus intentos de provocar una guerra contra la URSS.
Su antisemitismo, su admiración por los alemanes y otras muchas polémicas fueron olvidadas por muchos de sus biógrafos, pero Patton era como era y así hay que estudiarlo, respetando sus opiniones, pues él no se escondía de nada ni nadie, prefiriendo ser "políticamente incorrecto" a ser un mentiroso.
Su figura y legado han llegado al gran público a través de la gran película "Patton" del director Franklin Schaffner. La película logró 8 premios "Oscar" en 1970, entre ellos el de mejor actor para George Scott, quien magistralmente interpretó a Patton.

Finalmente Patton dejó un legado de frases famosas que pasaron a la posteridad, entre ellas las frases:
"El valor es aguantar el miedo un minuto más."
"Ningún maldito bastardo ganó una guerra muriendo por su país, la ganó haciendo que otro pobre maldito bastardo muriera por el suyo."

© 2007 - Autor: Marco Antonio Martín García
http://senderosdelahistoria.wordpress.com

Shanks

Saludos campeones!

Gracias m1 garand por completar este artículo, muy bueno tu relato <<34

Hasek, por donde está la tumba de Patton?

Paz  <<25

Hasek

Bueno Shanks si no me equivoco está enterrado entre los soldados que murieron en la Batalla de las Ardenas en Hamm, Luxemburgo...

Saludos  <<36

Doctor Oskar


stuka

Una cosa que admiro de Patton esque no tenia miedo de lo "politicamente incorrecto". No me gusta mucho oir a gente hablar politicamente correcto porque mucha gente lo exagera...y ya no se puede decir nada ni hacer nada por miedo. Tampoco habia que llegar a su grado de bocaza claro.
Otra cosa, en el pacifico no habria servido de tanto como general yo creo porque no habian grandes formaciones de blindados en territorio para tanques. Sino mucha infanteria en bosques "limpiandolo" de enemigos. No me acuerdo yo de ninguna operacion Estadounidense propiamente dicha de Blitzkrieg en el Pacifico. Fue mayormente Aereo y Maritimo la lucha. Opiniones?
Cuidaros

Topp

Ya me hubiese gustado comprobar como se hubiese comportado Patton si la situación se hubiese dado al revés: sus tropas defendiendo el frente de Normandía contra una panzerwaffe cinco veces superior. Y por supuesto contando con la cobertura de una Luftwaffe con abrumadora superioridad aérea y cientos de cazabombarderos atacando todo lo que se mueve.

Y no es que le quite méritos a Patton (es el único general aliado que admiro), pero es que desde que desembarcó en Africa siempre contó con superioridad terrestre y aérea.

Es de destacar el movimiento sorpresivo que hizo en las Ardenas con el 3er. Ejército y que liberó Bastogne y puso en fuga a los alemanes. Sin embargo no estoy de acuerdo en que solo ese general en toda la historia podía haberlo hecho. Con los medios blindados, mecanizados y motorizados que poseía, sé de más de un general alemán que hubiese hecho diabluras.

Saludos.

stuka


stuka

Ui que se me corto  #@2
Generales Alemanes que lo podrian haber hecho 1000. La verdad esque todos los generales aliados tienen unos factores que les puede hacer llegar al nivel de muchos generales Alemanes pero que no es cosa de su brillantez ni nada y son:
-completa superioridad aerea(si, los generales Alemanes lo tuvieron en algunas campañas pero en las decisivas no. Y los Aliados se median contra un enemigo ya muy destrozado por caza-bombarderos y una industria bombardeada hasta los cimientos.)
-una superioridad en numero enorme en casi todos los momentos (fijaros en todos los rusos que palmaron y siguieron viniendo mas y mas, y todos los aliados que habian contra el Eje...pensar en que Inglaterra no luchaba sola por ejemplo, luchaba con la comonwealth)
-superiordad material(otra vez, EE.UU y la URSS producian mucho pero que muuuuucho mas que el Reich y sus Aliados.
Pienso que sin estos GRANDES ventajas quizas Patton no hubiese sido tan enorme general. Fijaros en la cantidad de Sherman que tenia. Para dar y tomar! Rommel podia decir lo mismo de sus tanques?

Lenz Guderian

04 de Julio de 2008, 02:23:33 am #11 Ultima modificación: 04 de Julio de 2008, 02:33:58 am por Lenz Guderian
Cita de: Topp en 03 de Julio de 2008, 20:24:11 pm
Ya me hubiese gustado comprobar como se hubiese comportado Patton si la situación se hubiese dado al revés: sus tropas defendiendo el frente de Normandía contra una panzerwaffe cinco veces superior. Y por supuesto contando con la cobertura de una Luftwaffe con abrumadora superioridad aérea y cientos de cazabombarderos atacando todo lo que se mueve.


Este es un dato muy importante. Nunca tuvo la premura de cuidar tanto sus lineas de suministros. Desarrollar una campaña con el aporreo del enemigo en los abastecimientos es cosa diferente.

También fue otro de los generales estadounidenses que persiguieron infructuosamente y con tropecientos esfuerzos al revolucionario mexicano Doroteo Arango mejor conocido como "Pancho Villa"

stuka

Que pequeño es el mundo de la historia eh? El mismo general que le daba tantos quebraderos de cabeza a los mandos Alemanes durante la segunda guerra mundial tambien entra en la historia de intentar capturar o matar a Pancho Villa.

stuka

Vaya cara de miko. Y pensar que este "chaval" con su carrera en la caballeria, defenderia a ultranza la formacion de unidades acorazadas, sus preciados tanques, y de la guerra mas al estilo "aleman". El mejor general de los Aliados? Para mi seguramente si. Seguro que por delante de su gran enemigo Monty.

stuka

Pudo haber sido bueno. Pero creo que fue Patton el que mejor entendio la forma de hacer la guerra "a la Alemana". Y ese era el tipo de guerra que mas efectiva se mostraba en esa epoca. Ademas, nadie hacia declaraciones tan "jugosas" y no queria apagar los motores de sus tanques hasta Moscu. Os parece gracioso que meta esto en un plus para Patton pero habrai evitado (quizas) 40 años tan negros para Europa del Este.