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Famosos Pilotos del JG54

Iniciado por DamianJG54K, 27 de Octubre de 2008, 21:15:18 pm

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DamianJG54K

Con este post inauguro mi pequeña serie biografica de los mas representativos pilotos de JG54 "Grunherz"



De izq. a der.: Eric Rudorffer, Max Stotz, Gauleiter Loose, Hannes Trautloft, Horst Ademeit, Reinhard Seiler, Walter Nowotny and Hans Gotz.


Horrido!!!!

DamianJG54K

Hannes Trautloft (1912-1995)


Para ser breve, Hannes Trautloft es el verdadero padre del JG 54, conocido como Grünherzgeschwader. Muchos historiadores lo consideran uno de los líderes más eficientes del Luftwaffe, afirmando que su nombre se debe poner al lado de leyendas como Werner Mölders, Adolf Galland y Günther Lützow.

Su hecho más destacable no es la cantidad de aviones derribado sino el de haber  forjado una de las unidades de combate mas letales de la  II Guerra Mundial, responsable de la destrucción de mas de 9.500 aeronaves enemigas.

Johannes "Hannes" Trautloft nació el 3 de marzo de 1912 en la ciudad de Grossobringen en Thüringen, Alemania. Hombre alto (1.90mts.) amigable y muy franco, desde joven sintió fascinación por la aviación, que floreció después de la I Guerra Mundial cuando efectuó sus primeros solos a bordo de planeadores.

En abril de 1932, cuando ya tenia edad para ingresar al servicio militar, entró en la Deutsche Verkehrfliegerschule (la escuela alemana del transporte aéreo), una entidad mantenida como fachada por el ejercito alemán para burlar las restricciones del tratado de Versalles, en cuanto a la existencia de pilotos militares.

Algunos meses más tarde fue enviado a la base de entrenamiento secreta en Lipezk, Rusia. Lipezk está situado 500 kilómetros de sureste de Moscú y es el resultado de un acuerdo secreto de 1922 entre Alemania y Rusia. A cambio de asistencia técnica para la nueva fuerza aérea rusa, los alemanes podían mantener un centro de entrenamiento y pruebas de nuevas aeronaves.

Retornando a Alemania en 1933, Trautloft fue mantenido temporalmente en una unidad del ejército hasta 1935 cuando la Luftwaffe se oficializo. Al año siguiente, con la decisión secreta de Alemania de apoyar las tropas nacionalistas del General Franco, en la Guerra Civil Española, Trautloft fue uno de los seis pilotos enviados a bordo del navío Ursaramo, junto con seis biplanos Heinkel He 51. Llegaron a Cádiz, España el 7 de Agosto de 1936. Después de que los pilotos españoles experimentaran dificultades con los biplanos, los pilotos alemanes entraron en combate.

Hannes Trautloft y Kraft Eberhardt anotaron las primeras victorias alemanas en España, con el derribo de un Breguet XIX para cada uno el 26 de Agosto de 1936. El 30 de Agosto de 1936 se anoto la segunda victoria con el derribo de un Potez 540. Desgraciadamente, durante este combate Trautloft se convirtió en el primer alemán derribado sobre suelo español. Por suerte pudo saltar en paracaídas y caer cerca de las tropas nacionalistas y así regresar a su unidad a salvo.

Durante el  transcurso del conflicto, la Unión Soviética paso a  apoyar a las fuerzas republicanas enviando bombarderos SB2 y los ágiles cazas I-15 e I-16, que eran superiores a los Heinkel He 51. Para diciembre de 1936 se enviaron cuatro prototipos de los nuevísimos Bf109 para la Legión Cóndor y Trautloft fue uno de los elegidos para testear en combate el nuevo caza de la Messerschmitt. En esa ocasión, deseando un distintivo personal, mando a pintar un corazón verde ("Grünherz") en su prototipo Bf 109V3, como un homenaje a Thüringen, su tierra natal.

Abordo de este avión, el Oberleutnant Trautloft alcanzaría otras tres victorias confirmadas (un Nieuport 52, un Potez 540 y un I-16), para llegar a un total de cinco en España, por lo que fue condecorado con la "Cruz Española en Oro con Espadas" en Junio de 1939.

Durante la campaña en Polonia, Trautloft servía como Staffelkapitän del 2./JG 77 (2º Staffel del Jagdgeschwader 77). Alcanzó su primera victoria en el conflicto el 5 de septiembre 1939, al derribar un biplano PZL-23.

Subsecuentemente fue promovido a Hauptmann y se lo designo en Gruppenkommanduere del III./JG 51 (Gruppe III del JG 51) el 19 de  Septiembre de 1939. Con esa unidad, Trautloft derribaría dos Spitfires durante la Campaña de Francia.

Los destinos de Hannes Trautloft y del JG 54 convergieron en agosto de 1940. A mediados de  Agosto, llegó a ser evidente que el Adler Tag (Día del Águila), no había podido ganar la superioridad aérea prometida por Reichsmarschall Hermann Goering. Siempre listo para desviar la culpa de su fallida estrategia, el Reichmarschall señalo la falta de la agresividad de sus pilotos. Varios Kommodoren más viejos fueron substituidos por jóvenes de carácter "agresivo". El JG 26 fue bendecido con su nuevo Kommodore, Adolf Galland. Fortuna también experimentada por el JG 54 con la llegada de su nuevo Kommodore, Hannes Trautloft el 25 de agosto de 1940, puesto que ocuparía hasta el 5 de julio de 1943.

Bajo dirección de su nuevo Kommodore, el JG 54 se convirtió en uno de dos Jagdgeschwader más pedido por los equipos de bombardeo para las tareas de apoyo durante el resto de la batalla de Gran Bretaña; el otro Jagdgeschwader mas solicitado fue el JG 26 de Adolf Galland.

Hannes Trautloft voló sobre el canal no menos de 120 misiones y sumaria otras 5 victorias a su record personal antes de que el JG 54 fuera retirado del frente de batalla para ser reestructurada, antes de la  invasión a Rusia.
Junto con otros dos Jagdgeschwader, Trautloft y el JG 54 participaron de la Operación Barbarossa, la invasión de Rusia. Le concedieron la Ritterkreuz (Cruz de los Caballeros) el 27 de junio de 1941, por alcanzar las 20 victorias y por el liderazgo excepcional de su Geschwader.

El 4 de Diciembre de 1941, Trautloft decidió que todas las aeronaves del JG 54 deberían utilizar o emblema del "Grünherz". En adelante, JG 54 se conocería como el "Geschwader Trautloft" y ganaría inmortalidad en las estepas de Rusia.

Trautloft se anoto otras 25 victorias más, hasta que fue designado, por recomendación de su amigo personal Generalmajor Adolf Galland, como Jagdflieger Inspektor Ost (Inspector de cazas del Este). El honor fue manchado por la triste comprobación de que el hombre que convirtió al JG 54 en esa gran ala de cazas, la abandonaba luego de estar al frente de esta por casi 3 años.

La participación por parte de Trautloft en el motín de pilotos de caza en Enero de 1945, lo llevó a su remoción como Inspector de cazas del Este y su posterior desplazamiento al 4 Fliegerschule Division (4ª División de Escuelas de Vuelo), donde permaneció hasta la rendición alemana el 8 de Mayo de 1945.

El sería uno de los  primeros veteranos en retornar al servicio militar en la nueva Bundesluftwaffe, en 1956, ascendiendo al puesto de Generalleutnant y siendo nombrado, en los años 60, Inspector General de la  Fuerza Aérea alemana. Incluso después de su retiro de la fuerza, en 1973, Trautloft permanecería activo entre las asociaciones de veteranos.

A lo largo de su carrera, Hannes Trautloft voló 560 misiones de combate obteniendo 57 victorias confirmadas (5 en España, 7 en el frente occidental y 45 en el Este). El legendario Kommodore del JG 54 falleció por causas naturales el 11 de Enero de 1995, a los 82 años de edad.

Aviones piloteados por Trautloft a lo largo de su carrera.



Bf 109 V3 - Oblt. Hannes Trautloft - VJGr.88 - Sevilla/España - Diciembre, 1936.


Bf 109E-1 (WNr.4072) - Hptm. Hannes Trautloft, Staffelkapitän 2./JG77 - Breslau - Agosto, 1939.


BF109 G2 - JG54 GeschwaderkommodoreTrautloft - Siverskaya/URSS - Diciembre, 1942.


BF109 G6/R3 - JG54 GeschwaderkommodoreTrautloft - Siverskaya/URSS - Diciembre, 1942.


Fw 190A-4 - Obstlt. Hannes Trautloft - Kommodore JG 54 - Krasnogvardeisk/URSS, Diciembre 1942 - Febrero 1943.


Imágenes de Hannes Trautloft



Su BF-109 G2 en el verano de 1942, Rusia.


Su Fw 190A-4 en Krasnogvardeisk, Rusia, Diciembre de 1942.


Festejando los 500 derribos del JG 54. (por primera vez aparece el corazon con los 3 Staffel que lo integraban).


Festejando los 4000 derribos del JG 54. (De izq a der: Kittel, Trautloft, Philipp).


En su BF109 previo a utilizar los emblemas dentro del Grunherz.


Su Fw-190A en febrero de 1943, Rusia.


Trautloft y Galland (los dos mas altos ) en el cuartel Central del JG54 en Siverskaya (noten los escudos en la izq de la foto y el corazón verde en el auto).



Horrido!!!!

DamianJG54K

Walter "Nowi" Nowotny (1920-1944)




Walter "Nowi" Nowotny nació el 7 de diciembre de 1920 en Ceske Velenice/Gmünd en la frontera de Checoslovaquia/Austria. Cuando era niño, acostumbraba a cantar en el coro del convento de Waidhofen, donde  completo sus estudios, destacándose como un muy buen alumno. A esta altura, Austria ya había sido anexada al III Reich. Se alisto en la Luftwaffe el 1 de octubre de 1939. Su entrenamiento de vuelo lo finalizó en la Jagfliegerschule 5 en Schwechat, cerca de Viena. Nowotny fue destinado al JG 54 el 23 de febrero de 1941, bajo las órdenes del Major Hannes Trautloft.

Sus primeras misiones de combate ocurrieron en el  Frente Ruso, luego del inicio de la  Operación Barbarossa, en Junio de 1941. Apenas un mes después, el 23 de Julio de 1941, obtuvo su primera victoria confirmada, contra dos cazas soviéticos I-16. Su naturaleza un tanto temeraria y su ego se tornaron bien conocidas entre los demás pilotos da JG54. Este lado de su personalidad casi le costo la vida, cuando, dos días después de  su 1ª victoria, fue abatido en su Bf 109 E-7 (W.Nr. 1137) "Weisse 2"  por un Polikarpov I-153, volado por el futuro as ruso Alexandr Avdeev (13 victorias, muerto en acción el 12 de agosto de 1942) cuando sobrevolaba la bahía de Riga, luego de obtener tres victorias consecutivas más.

En las heladas aguas rusas, logró salir de su averiado Bf109, quitarse todas las correas e inflar su balsa de salvamento, empacada en el respaldo de su avión. La corriente alejaba lentamente la balsa de hule de la Isla de Osel, pero Nowotny intentó acelerar el proceso remando directamente con las manos para salir de la vista de los rusos en Osel en espera de su rescate.

Sin embargo, tres días después las cosas no parecían ya tan optimistas. Osel había quedado atrás, pero la sed, el cansancio y la desesperación ya hacían estragos. Nowotny comenzó a escribir un mensaje de despedida a sus padres sobre la superficie amarilla de la balsa y sacó su revolver, pero logró controlar el impulso de terminar con todo... en dos ocasiones...

En su base, sus pertenencias habían sido empacadas y se preparaba el mensaje con el que se las enviaría a sus padres declarándolo "desaparecido en acción". No obstante, Nowotny logró al fin llegar a tierra ocupada por los alemanes, antes de perder el conocimiento. Fue rescatado inconciente en la playa. Los pantalones del uniforme que usó en esa ocasión, saturados de las aguas del Báltico y rasgados, se convertirían en parte de su piel... los "pantalones de la victoria" usados en todas sus misiones posteriores.

En marzo de 1943, ya con más de 100 victorias en su haber, logró diez derribos en un solo día. y obtuvo la Cruz de Caballero; sin embargo, las preseas se habían encarecido con respecto al inicio de la guerra y recibiría las Hojas de Roble y las Espadas sólo hasta después de alcanzar las 200 victorias, cuando ya era sin duda el máximo as alemán y de la guerra en general.

En octubre de ese mismo año alcanzó las 250 victorias, el primer piloto en el mundo y en la historia en alcanzar esa cifra. Nowotny fue recibido en consecuencia en su base, tras lo cual decidió continuar la celebración en la ciudad de Vilna y se consiguió un sitio en el avión de transporte de correo y abastecimientos, con rumbo a esa ciudad lituana.

En Vilna, y en el Ria-Bar precisamente, lo alcanzó una conexión telefónica (una verdadera proeza técnica para el momento y las circunstancias de la guerra) con Hitler mismo quien deseaba felicitarlo por la marca y ofrecerle la condecoración más alta: los Diamantes a la Cruz de Caballero.

El otorgamiento de una presea importante implicaba para el receptor un permiso por 14 a 20 días libres. Nowotny destinó tan sólo un fin de semana en Viena para visitar a su familia y regresó al frente. Deseaba una especie de despedida de su escuadrón ya que era inminente su retiro del frente; como parte del reconocimiento por las 250 victorias, el Alto mando había decidido preservar a su piloto mas destacado y asignarlo a labores de propaganda, con el fin de elevar la moral alemana, en los momentos en que ya se apreciaba la fuerte posibilidad de la derrota.
Un sueño recurrente tenía Nowotny desde mediados de 1943, en el que era abatido por un caza enemigo al tiempo que una voz le decía: "Ya tuviste suficiente con 281 derribos y debes morir". El sueño, cada vez mas recurrente, fue causa de no pocas bromas de sus compañeros, y atribuido a la tensión misma del combate. Sólo su gran amigo y flanqueador Karl " Quax " Schnoerrer, compartía su temor por una posible premonición. Asi, que los 250 derribos y el retiro del frente se celebraban por más de un motivo.

Era en cierta medida el final de una era para Nowotny y para su escuadrilla, la famosa "Nowotny Schwarm". Ese final había iniciado no sólo con las 250 victorias de su líder, sino también, justo al día siguiente de este logro, con la primera baja del cuarteto. Anton Dobele, murió en una colisión aérea. Después, "Quax" Schnoerrer sería derribado en combate, herido y con las piernas rotas, a escasos días de la partida definitiva de Nowotny del frente oriental, en el que su cuenta final alcanzó los 255 derribos.

Tras casi un año en su nueva asignación fuera del combate, en el otoño de 1944, ya en plena etapa del repliegue alemán en todos los frentes, Nowotny fue asignado nuevamente al combate como parte de la tripulación de élite que se haría cargo de llevar a combate al nuevo jet Me262.

Nowotny fue sin duda el máximo piloto de Fw 190, pero la era del jet no le fue muy favorable, ya que sólo logró 3 victorias más, para alcanzar las 258.

Murió el día en que consiguió su último derribo confirmado y precisamente volando un jet Me262. Al regresar de la misión con un motor averiado, lo que hacía especialmente vulnerable al novedoso caza a reacción, fue sorprendido por la maniobra favorita de los aliados para combatir a los nuevos jets: atacar en el momento de la desaceleración al iniciar el descenso, un proceso que los nuevos jets no podían revertir. Por ello generalmente los aterrizajes de Me262 se apoyaban con una patrulla de cazas convencionales en el aire. Pero las condiciones en que regresaba el averiado avión de Nowotny no permitieron el despegue de los cazas de cobertura.

Sus últimas palabras en la radio fueron: "Dios mío, me quemo, me quemo...", al tiempo que el aparato se precipitaba a tierra con una gran explosión.

Nowotny acumuló 258 victorias confirmadas.... y 23 probables, un total de 281, el número preciso al que su sueño hacía referencia....

Tras su muerte, su escuadrón fue bautizado como el Kommando Nowotny

Aviones piloteados por Walter "Nowy" Nowotny







Bf 109G-2 - Lt. Walter Nowotny, 1/JG54 - Rjelbitzy/Rusia - Agosto, 1942.


Fw 190A-6 - Hptm. Walter Nowotny, Gruppenkommandeur I/JG54 - Orel/Rusia - Octubre, 1943.


Me 262A-1a - Maj. Walter Nowotny, KdoNow - Achmer/Alemania - Noviembre, 1944.











Imágenes de Walter Nowotny



En la cabina de su Fw 190 A6 "Blanco 5"


El Fw 190 A6 "Blanco 5" de Nowotny en pleno vuelo


Festejos por los 250 derribos de Walter Nowotny






Premio que recibio por los 250 derribos (Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaubes, Schwertern und Brillanten)




Asi lucía la tumba de Nowotny en 2004 por los 60 años de su fallecimiento


Emblema del JG7 Kommando Nowotny (recibió ese nobre en honor Walter Nowotny. Ese fue su último escuadrón)


Horrido!!!!

DamianJG54K

Hubert "Hubs" Mütherich (????-1941)


Hubert "Hubs" Mütherich participó en la batalla de Gran Bretaña, donde derribó sus primeros ocho aviones enemigos. Después de haber calificado otras dos victorias en la campaña de Yugoslavia en abril de 1941, se convirtió en Staffelkapitän de 5./JG 54 y condujo esta unidad en la invasión de la Unión Soviética.

Hannes Trautloft, el famoso Geschwaderkommodore de JG 54 "Grünherz", escribió en su diario las siguientes escuchas radiales en la ocasión en la que el Oberleutnant "Hubs" Mütherich logró su 32ª victoria aérea, en una misión en los puentes sobre Luga, un nublado y gris día de agosto de 1941:
"En primer lugar, esta el Teniente Pöhs de una infalible y amplia Ostmärkisch: ¿disculpen, disculpen, dónde están las Ratas? Luego sigue una ruda voz prusiana: ¡Nix Ratas, detrás de nosotros aviones amigos! El micrófono es raspado enérgicamente: ¡Muchas gracias por el aviso de aviones amigos! ¡Están disparando contra mí! Poco después, otra voz, llorando de emoción: ¡OK,  son rusos! - ¡Estoy rompiendo para enfrentarlos! ¡Horrido!! ¡Se incendia, se incendia! ¡Victoria! Y la confirmación de su compañero de ala: ¡esta saltando de avión! ¡Felicitaciones por la victoria número treinta y dos! "

El Teniente General Mütherich fue derribado el 9 de septiembre de 1941, cuando su Messerschmitt 109 capoto en  la tierra durante el aterrizaje forzoso a raíz de un combate con cazas Soviéticos cerca de Leningrado. Él fue acreditado con un total de 43 victorias confirmadas. Fue galardonado con la cruz de hierro el 6 de agosto de 1941.


Messerschmitt Bf 109 F-2 piloteado por Oberleutnant Hubert "Hubs" Mütherich, 5./JG 54, Samra/Russia, Agosto 6, 1941.


Imágenes de Hubert "Hubs" Mütherich



Hubert "Hubs" Mütherich apoyado en la cola de su avion luciendo su cruz de hierro


Detalle del timon de su avion con las kill-marks de 8 aviones ingleses, 2 yugoslavos y 27 rusos.


Junto a su avión y a su amigo Pöhs (tambien galardonado con la cruz de hierro)


Nuevamante una foto de Mütherich y Pöhs (con las condecoraciones recien entregadas) junto a algunos mecánicos y otros pilotos)


Horrido!!!!

DamianJG54K

Otto "Bruno" Kittel (1917-1945)



Otto Kittel es, de todos los ases alemanes de la Segunda Guerra Mundial, aquel sobre el cual menos se escribió. Un hecho sorprendente, teniendo en cuenta que es el 4° mayor as de la historia y el piloto que mas victorias obtuvo con el caza Focke-Wulf Fw190, 220 de los 267 derribos fueron a bordo de este avión. Una parte de esta ausencia de información  tal vez este en el hecho de que Kittel era un piloto al que no le gustaba la publicidad, un hombre de pocas palabras y que, debido a su muerte, nunca tuvo oportunidad de escribir sus memorias.

Homre de pequeña estatura, Otto Kittel, nació el 21 de febrero de 1917 en Kronsdorf, (Sudetos), Alemania. Fascinado con la aviación a temprana edad era a su vez tranquilo y calmado, características que se tornarían mas acentuadas en su vida adulta. Se unió a la Luftwaffe a mediados de 1939 a la edad de 22, cosa que no sorprendió demasiado a sus familiares ya que pasaría los siguientes 2 años instruyéndose como piloto.

Después de completar su formación en la primavera de 1941, se incorporó con la categoría de Unteroffizier al 2./JG54 "Grünherz" (2º Staffel del Jagdgeschwader 54), por entonces equipada con los nuevos cazas Bf 109F.

Participando en el frente norte durante la invasión a la Unión Soviética (Operación Barbarossa) alcanzaría en su primer día de ataque, el 22 de Junio de 1941, sus primeras victorias: un bombardero SB-2 e un caza Yak-1.

Fue el 30 de Junio de 1941, en las cercanías de Dunaburg, que Kittel se encontró por primera vez con el avión ruso conocido como Schwarzer Tod (Muerte Negra) por las tropas terrestres alemanas: el famoso Il-2 Shturmovik. El Il-2 era un avión fuertemente blindado, utilizado por los rusos en apoyo a las misiones de ataque y al suelo. La táctica estándar más comúnmente utilizada por los pilotos de IL-2 era la de aproximarse a las líneas enemigas a baja altitud, distribuyendo las aeronaves a lo largo de una línea guiados por el capitán, que abrían fuego contra la parte trasera de los vehículos pesados, mientras que otros aviones lanzaron las bombas de racimo, bombas de perforación de 100 Kg., o PTAB antitanque, contra los blindados o baterías autopropulsadas.

El IL-2 era prácticamente inmune a los métodos tradicionales de ataque utilizados por los pilotos de la Luftwaffe, por poseer un excelente blindaje. Su único punto vulnerable era el enfriador de aceite situado en la parte inferior de la aeronave. Y eso fue lo que hizo Kittel, derribando dos de estas "fieras" en este día.

Con el tiempo Kittel se había convertido en uno de los mayores "matadores" del Il-2 de la Luftwaffe, a punto tal de ser conocido como "el asesino de Il-2" por las tropas terrestres del ejército alemán del norte.

Pero su camino hacia el éxito sería un largo y arduo camino. Si bien había sido condecorado con la Cruz de Hierro, 1 ª Clase el 29 de septiembre de 1941, por alcanzar la marca de 10 victorias confirmadas, Kittel acumularia tan sólo 15 derribos confirmados hasta el mes de mayo de 1942. El ex Geschwaderkommodore de JG54, Hannes Trautloft, más tarde recordaría las dificultades del joven piloto:

"Él hablaba despacio, con vacilación. Su temperamento en nada se parecia con la imagen que el público tenia de  un piloto de caza. Derribar una aeronave parecía ser un enigma indescifrable para el joven piloto, y el  éxito le tardo en llegar. Una vez colocado en compañía de Hans Philip, Walter Nowotny, Hans Götz, Franz Eckerle y otros talentosos pilotos de 1./JG54, sus conocimientos sobre las técnicas de combate mejoraron rápidamente. Ese piloto alguna vez vacilante, se convirtió en un cometa, el subiendo rápida y constantemente, nunca mirando hacia atrás."


Como resultado de ello, el 19 de Febrero de 1943, durante un combate en la que intercepto una formación de Il-2 en la zona de  Leningrado, en la cual el Feldwebel Kittel logró su 39° victoria, que fue el derribo nº 4.000 para el  JG54 "Grünherz".

Poco después, otro factor importante que contribuyo significativamente en el  incremento del  número de derribos: su escuadrón fue equipado con el nuevo caza Focke-Wulf Fw 190. Sin embargo, los combates se tornaron más peligrosos: el 15 de Marzo de 1943, Kittel fue derribado detrás de las líneas enemigas, a pesar de que figuraba como desaparecidos en acción para su escuadrón, pudo regresar a su base después de tres días de frío, hambre y el miedo a ser capturado por los enemigos.

En los siete meses siguientes "Bruno" derribaría más de ochenta adversarios en combate, contra la cada vez más poderosa Fuerza Aérea Roja. El 23 de octubre de 1943, el ya Oberfeldwebel Otto Kittel se convirtió en el 28 ª piloto del JG54 a ser decorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, por alcanzar la marca de 123 victorias confirmadas. El 8 de Abril de 1944, cuando alcanzó su 150 ª victoria, fue promovido a Leutnant y nombrado para actuar como Staffelkapitän de 2./JG54. Tres días más tarde, Kittel fue llamado al cuartel general de Hitler para recibir las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro (Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaubes), cuando ya contaba con 152 derribos confirmados.

Desde agosto de 1944 Kittel y todo el I/JG54 (Grupo I de JG54, del cual el 2 º Staffel formaba parte), Fueron asignados en la península de Kurland (Letonia), donde las tropas alemanas lucharon desesperadamente contra las fuerzas comunistas que avanzaban hacia Alemania. Es importante decir que, a pesar de los numerosos ataques lanzados por los soviéticos, las fuerzas alemanas en Kurland no fueron golpeados hasta la capitulación final en mayo de 1945 - y después de haber sido acosado ya por completo. Fue allí que combatiendo junto a las tropas agotadas, que los pilotos JG54 como Erich Rudorffer, Horst Ademeit, Gerhard Thyben y Otto Kittel tuvieron sus últimos momentos de gloria.

El 15 de agosto de 1944, Kittel derribo a otro adversario, alcanzando la victoria número 1,000 del 2./JG54 durante el conflicto. Por último, el 25 de noviembre de 1944, alcanzando la marca de 230 victorias confirmadas, Otto Kittel fue condecorado por Hitler, esta vez con las espadas de la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro (Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaubes und Schwertern), ocasión en la que también fue ascendido a Oberleutnant.

A las 12:06 p.m. del 16 de Febrero de 1945, cuatro Fw 190A-8s, liderados por el Oberleutnant Otto Kittel decolaron de su base en la península de  Kurland. Se trataba de una misión de "Frei Jagd" (caza libre) sobre el frente próximo a Dzukste.

Sólo siete minutos más tarde los cazas alemanes divisaron 14 Il-2 Shturmoviks que volaban en una sola fila, que estaban  bombardeando y los disparando cohetes contra la infantería alemana, a una altitud de sólo 150 metros. Kittel ordenó el ataque sobre el lado derecho de la línea de las aeronaves. Su Rottenflieger (piloto de ala) en esa misión, Oberfähnrich Renner, más tarde escribió:

"Volaba a una distancia de unos 300 metros del Oberleutnant Kittel, lo vi zambullirse  detrás de uno de los Il-2 y atacarlo. Detrás de nosotros dos aparecieron rápidamente otos Il-2. En ese momento una explosión se observó en su cabina y su avión comenzó a descender."


El Fw 190A-8 "Negro 1", Kittel cayó sobre su ala derecha, se incendió y explotó. El piloto no tuvo la más mínima posibilidad de salir del avión. Sin embargo, incluso con el testimonio de su ala, durante mucho tiempo hubo controversia sobre las circunstancias de la muerte de Kittel, con las teorías que había sido derribado por el artillero de popa del IL-2 o incluso la de un disparo de Flak. De acuerdo con los registros Soviéticos, en aquella misión en particuklar estaban escoltados por los cazasYak-9s el 4 º IAP. Iván Stepanenko (dos veces "héroe de la Unión Soviética" y el as de 33 individuales y 8 victorias parciales), afirmó haber matado a un FW 190, que estaba en la cola de un Il-2. En Aquila misión volaba un Yak-9T, equipado con un cañón NS-37, de 37mm - que puede haber causado la explosión que se describe Oberfähnrich Renner.

El cuerpo carbonizado de  Kittel permaneció en tierra de nadie hasta que fue rescatado por soldados de la SS, y mas tarde entregado a sus compañeros de JG54, que le dieron una sepultura apropiada para el  piloto de la Luftwaffe con el mayor número de derribos confirmados al ser muerto en combate.

El Oberleutnant Otto Kittel había volado 583 misiones de combate, durante el cual alcanzó la marca de 267 victorias confirmadas - todas adquiridas en el frente ruso - y ahora es el cuarto más grande As tanto de la Luftwaffe como de la historia de la aviación.

Aviones utilizados por Otto Kittel



Bf 109 F-2 (Negro 8) - Feldwebel Otto Kittel 1./JG54 - Krasnogvardeisk, Mayo 1942.


Fw 190A-7 (Amarillo 1) - Oblt. Otto Kittel, 3./JG54 - Riga-Skulte/Letonia - Junio 1944.


Fw 190A-6 (Amarillo 5) - Oblt. Otto Kittel, 3./JG54 - Kurland/URSS, Sptiembre 1944.


Imagenes de Otto Kittel



Otto Kittel difrutando de una pausa en combate.


Así fue como todos lo conocieron. Un hombre calmo y relajado.


Fumado tranquilamente con su recientemente adquirida Cruz de Hierro.


Posando sobre su primer avión, el Bf 109F-2.


Horrido!!!!

DamianJG54K

Emil "Bully" Lang (1909-1944)




Considerado por algunos historiadores como uno de los hombres mas bravos y valientes de la Luftwaffe, Emil Lang no sólo era un atleta de pruebas de fondo muy conocido en Alemania cuando se adhirió a la Luftwaffe, sino que también fue uno de los pilotos de la fuerza aérea de combate mas viejos, después de haber iniciado su carrera en JG54 "Grünherz" cuando ya tenia 34 años de edad. Aún así, en un lapso de tan sólo un año, derribaría más de 120 aviones enemigos.

Nacido el 14 de Enero de 1909 en la ciudad de Talheim (Wurttemberg), Alemania. Ya desde joven Emil Lang recibió el apodo de "Bully" debido a su similitud con un perro bulldog. Apasionado por la aviación desde su juventud, comenzó a trabajar para Lufthansa en los años 30, donde comenzó a volar como piloto comercial por toda Europa.

Con el inicio de la guerra en 1939, Lang llegó a actuar en una unidad de transporte de la Luftwaffe, donde permaneció hasta 1942. Ese año, superando todas las expectativas, Emil Lang fue aceptado en la fuerza de cazas, superando la barrera de edad gracias a su espectacular carrera en Lufthansa. Después de un rápido paso por Jagdfliegerschule Lang se unió a finales de 1942 como Leutnant, la 1./JG 54 (1 Staffel del Jagddeschwader 54), en acción en el frente oriental.

Rápidamente quedó claro que Lang tenia una capacidad natural para volar y así comenzó a alcanzar sus primeras victorias en un corto espacio de tiempo. En abril de 1943 fue trasladado al  5./JG54 y, a partir del 2 0de Agosto de 1943, Lang comenzó a actuar como Staffel-kapitän esta unidad. A esta altura, se había convertido en un maestro en conseguir victorias múltiples, como en el 21 de Octubre de 1943, cuando derribos 12 aviones, consiguiendo alcanzar así su 73° victoria confirmada, siendo así que, unos días más tarde, el 27 de Octubre de 1943, "Bully" recibió el "Trofeo Honor de la Luftwaffe" (Ehrenpokal) por este logro.

Su carrera fue meteórica, durante este período y ya el 22 de Noviembre de 1943, Emil Lang fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, por alcanzar la marca de 119 aviones enemigos derribado, sólo tres días más tarde, fue agraciado con la "Cruz Germánica en Oro" (Das Deutsche Kreuz in Gold). Durante este período ya había clamado 72 victorias, ¡siendo que 18 derribos los obtuvo en un solo día! Este fue el mayor número de victorias conseguido por un piloto en un solo día, record que permanece hasta el día de hoy sin ser superado.

Su éxito en el Este, llevo a  "Bully" a ser transferido al III / JG 54, que había sido trasladado a Francia para hacer frente a la esperada invasión aliada. Allí se convirtió en Staffelapitän del 9. Staffel el 09 de Abril de 1944 y apenas dos días más tarde, logro alcanzar la marca de 144 victorias confirmadas, Emil Lang fue enviado a los cuarteles militares de Adolf Hitler para obtener las Hojas de Roble de la Cruz de Caballero, convirtiéndose en el soldado número 448 de la Wehrmacht en ser agraciado con este honor.

El 29 de Junio de 1944, el ya Hauptmann Lang finalmente abandonaría el "Grünherz" Geschwader, siendo designado como el Kommandeur del II / JG 26. En esta unidad, seguiría una envidiable carrera de éxitos en el llamado Frente de Invasión, combatiendo contra los cazas estadounidenses y británicos que apoyaban a las tropas aliadas que trataron de invadir Francia ocupada por los alemanes. Indiferente a la superioridad de los pilotos Anglo-Americano en relación a sus antiguos adversarios de la  Unión Soviética, Lang derribo tres cazas Supermarine Spitfires en un período de cinco minutos el 9 de Julio de 1944! El 15 de agosto que derribaría dos P-47 "Thunderbolt" en un minuto; el 25 de Agosto otros dos P-38 Lightning en tres minutos y, por último, al día siguiente, otros tres Spitfires. Estas fueron las últimas victorias de Lang, que ya había acumulado un total de 25 derribos solamente en el frente Occidental hasta esa fecha.

"Bully" parecía ser invulnerable, ya que nunca había hecho un aterrizaje forzoso o se vio obligado a saltar de su avión. El 3 septiembre de 1944, Emil Lang se encontró una vez más participando en un combate contra una formación de cazas aliados sobre Bruselas (capital de Bélgica), al mando de un Focke-Wulf Fw 190A-8 "verde 1" (werknummer 171240). Ya había tenido problemas técnicos con el avión en la mañana de ese día y en pleno enfrentamiento, el avión Emil Lang repentinamente bajo una de las ruedas del tren de aterrizaje, lo que le hizo disminuir drásticamente su capacidad de maniobra, así como su velocidad.

Con ello, Lang se ha convertido en un blanco fácil y fue derribado por sus adversarios, no logrando sobrevivir al enfrentamiento. Originalmente se cree que había sido derribado por Spitfires, pero en la actualidad, se le acredita a su derribo a un P-51 Mustang de la 55 ª Fighter Group, posiblemente por el Lieutenant Darrell Cramer. En el momento de su muerte, el Hauptmann Emil Lang había volado 403 misiones de combate, habiendo alcanzado la marca de 173 victorias confirmado, y que de estas, 25  se obtuvieron en el frente Occidental.

Avión piloteado por Emil "Bully" Lang


FW 190A-5 - Emil Lang - 5./JG54 - Siverskaja - Rusia - Mayo 1943.


Un dibijo de "Bully" en combate en el frente Ruso

Imagenes de Emil "Bully" Lang


Emil Lang abordo de su FW 190 A-5


Recibiendo una condecoracion del mismisimo Adolf Hitler.


Distendido y sonriendo en un alto en combate


Un retrato típico de los pilotos alemanes


Horrido!!!!

DamianJG54K

28 de Octubre de 2008, 18:09:19 pm #6 Ultima modificación: 28 de Octubre de 2008, 18:11:18 pm por DamianJG54K
Robert "Bazi" Weiss(1920-1944)



Una vez, Robert Weiss fue descrito por uno de los veteranos de JG54 "Grünherz" como un "gran amigo", cuyos ojos azules y su corta edad ocultaban una fuerza de voluntad necesaria para dirigir a sus hombres en batalla. Este tipo de liderazgo se hace aún más crucial debido a la extremadamente desfavorable circunstancia en las que él y su grupo (III/JG54) lucharon en la segunda mitad de 1944.

La personalidad de la Hauptmann Weiss se puede apreciar en el diálogo que sigue, que una vez mantuvo con el Contralor de vuelo en París (código es Primadonna), cuando este los envió a combatir contara una formación superior de cazas enemigos:

Weiss: "¡Gracias, Primadonna! ¡Nos han enviado al centro de una manada de feroces jabalíes esta vez! ¡Pero Rube Anton (clave para el Gruppenkommandeur Weiss) ataca ahora! Cambio y fuera."
Primadonna: "Espere hasta que los otros ciclistas [cazas amigos] puede venir en su ayuda."
Weiss: "El enemigo no va a esperar más. Mi último pedido es que usted se calle la boca y ponga un buen disco. ¡Con música caliente podemos combatir mejor!"


Sería justo bajo su carismático  liderazgo de este oficial que esta unidad se convirtió en el más exitoso grupo de cazas en el frente Occidental, durante la invasión de Francia por los aliados y en los meses siguientes, teniendo reclamado más de 150 aviones derribados.

Robert "Bazi" Weiss nació en Baden, cerca de Viena, Austria, el 21 de Abril de 1920 y se unió a una unidad de Flak (batería antiaérea) de la Luftwaffe en 1939, poco después de la anexión de su patria de Alemania. Sin embargo, Weiss permanecería poco tiempo en tierra firme, siendo transferido en 1940 a Jagdfliegerschule (Escuela de Pilotos de Caza) y, tras completar su curso, se incorporó como Leutnant a 6./JG26 (6 º Staffel del Jagdgeschwader 26), bajo el mando de Adolf Galland. Esta legendario unidad se encontraba unidad implicada en los combates en el Canal de la Mancha y los cielos de Francia, y Weiss había logrado su primera victoria confirmada en este período.

Weiss permanecería junto al JG26 hasta septiembre de 1942, cuando fue transferido a la 1./JG54, unidad que participaba en el brutal frente oriental, combatiendo contra la cada vez más poderosa Fuerza Aérea Soviética. Poco después, fue nuevamente trasladado, esta vez para la 3./JG54, donde sus victorias siguieron aumentando y recibió Trofeo de Honor de la Luftwaffe en 8 de Mayo de 1943. Pero poco después, Weiss cayó enfermo, y se mantuvo fuera hasta julio de ese año.

Después de su regreso al frente de combate, Weiss había sido designado para actuar como Staffelkapitän de 11./JG 54 y, el 2 de Agosto de 1943, fue también condecorado con la Cruz Germánica (Das Deutsches Kreuz in Gold). En ese mismo mes, sin embargo, Weiss volvería al 3./JG54, pero seria transferido nuevamente, esta vez al 10./JG54. Weiss continuaría con este Staffel, donde su número de victorias seguiría creciendo hasta que, el 26 de marzo de 1944, después de alcanzar su 100 ª victoria confirmada, fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

A mediados de 1944, estaba claro para el Alto Mando alemán que los aliados estaban preparando una gran invasión en la costa noroeste de Francia y, entre otras medidas preventivas, decidió transferir al III./ JG54 para el frente occidental con el fin de reforzar el número de cazas disponibles en esa región. El entonces Haptmann Robert Weiss fue trasladado a este grupo y, cuando su Kommandeur Werner Schröer cayó enfermo el 6de Junio de 1944 (el día de la invasión), tomó su lugar.

Como Gruppenkommandeur de III/JG54 en el llamado "frente de Invasión," Weiss y sus hombres lucharon contra los numéricamente superiores cazas P-51 Mustang, P-47 Thunderbolt y Spitfires aliados que apoyaban al ejército Anglo-Americano que intentaba invadir Francia ocupada para llegar a Alemania. A pesar de las adversidades encontradas, el Grupo III de "Grünherz" se convirtió en la más exitosa unidad de la Luftwaffe este teatro de operaciones. Como una especie de reconocimiento, el Grupo de Weiss se convirtió en la primera unidad en ser equipadas con el nuevo Focke-Wulf FW190 D-9 (el "Dora Nueve"). Y fue "Bazi", quien consiguió la primera victoria confirmada para este avión al derribar un Spitfire de  reconocimiento el 6 de Noviembre de 1944.

El 29 de diciembre de 1944, debido a un error del Controlador de vuelo, mientras guiaba al  líder del Stab III/JG54 y al 11./JG54, Weiss acabo de siendo guiado hacia una gran formación de Spitfires de los escuadrones 331° y 501° la RAF, Lengerich la próxima.

Aunque los FW190D-9 atacaban a los Spitfires, los Typhoons de los Escuadrones 168° y 438° llegaron para reforzar la formación de cazas británicos. Vastamente superados en número por los aliados, los pilotos del "Grünherz Geschwader" fueron aniquilados y, en el día más sombrío de la historia de este Geschwader, 16 pilotos fueron muertos en combate.

Entre ellos se encontraba el Hauptmann Robert Weiss, cuyo Fw 190D-9 "Negro 10" (werknummer 210060) fue probablemente derribado por un Supermarine Spitfire de 331 º Escuadron de la RAF, piloteado por el Flying Sergeant Haanes. Se cree que Weiss habia derribado un Spitfire en su último duelo, su muerte imposibilito algún tipo de confirmación de esta victoria y se le acreditó a una unidad de Flak ubicada allí.

El espíritu de valentía y el liderazgo de Robert Weiss no fueron Olvidados y se le condecoro en carácter póstumo con las "Hojas de Roble de la Cruz de Caballero" (Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaubes), en una ceremonia celebrada el 12 de marzo de 1945. Weiss había volado 471 misiones de combate a lo largo de su carrera, habiendo alcanzado la marca de 121 victorias confirmadas, de las cuales 31 fueron obtenidas en el Frente Occidental. Incluidos en ese total hay 40 Il-2 Sturmoviks, 12 Spitfires y 5 P-38 Lightnings.

Aviones piloteados por Robert "Bazi" Weiss



Fw 190A-5 - Lt. Robert Weiss, 3./JG54 - Orel/URSS - Junio, 1943.


Fw 190D-9 - Hptm. Robert Weiss, Stab III./JG54 - Varrelbusch/Alemania - Diciembre, 1944.


El mismo avión que el de arriba pero con fondo blanco (para ver mejor los detalles)


Del primero no tengo mas info (por el momento) el segundo en cambio fue su último avión conocido el Fw 190D-9.


Imagenes de Robert "Bazi" Weiss



Foto aérea del Fw190 A-5 de Robert Weiss en Villacoublay, siendo reparado. Lo extraño es que a esta altura la superioridad aerea del enemigo era absoluta y la mayoria de los aviones era escondidos bajo los arboles por miedo a los bombarderos aliados.


Dos imágenes de Robert Weiss sonriendo y fumando con su uniforme donde se aprecia la Cruz de Hierro que le habia sido otorgada.


Recibiendo las felicitaciones de un superior (vean el detalle de derribos en el timón)


Fumando un cigarrillo para relajar los nervios.


En esta foto se aprecia mejor la cruz de hierro (igualmente no salió muy agraciado)


Horrido!!!!

DamianJG54K

Erich Rudorffer (1917-????)



Erich Rudorffer nació el 1 de noviembre de 1917 en la ciudad de Zwickau, en Sajonia, Alemania. Se incorporó a la Luftwaffe en enero de 1940 y fue nombrado para servir en I/JG2 (I Gruppe del Jagdgeschwader 2) "Richthofen" incluso como Oberfeldwebel.

Rudorffer logró la primera de las muchas victorias el 14 de Mayo de 1940 al derribar un Hawk 75 de la Fuerza Aérea francesa. El alcanzaría otras ocho victorias antes de que la campaña en Francia fuera completada. Rudorffer era un principiante de aprendizaje lento, pero con el tiempo fue adquiriendo valiosa experiencia necesaria para sobrevivir y tener éxito en combates aéreos.

Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, Rudorffer, así como la mayoría de los pilotos de caza alemanes, no era un "asesino a sangre fría." Tras el final de la guerra Rudorffer recordó un incidente ocurrido en Agosto de 1940, durante la Batalla de Inglaterra, cuando escolto de vuelta  a la costa inglesa a un Hurricane de la  RAF gravemente dañado.

Aunque esto parece un comportamiento extraño, la verdad es que morir ahogados en las gélidas aguas del Canal de la Mancha es un destino que aterrorizaba los pilotos de ambos bandos - y fue probablemente lo que sucedió con el mayor as alemán de la Batalla de Gran Bretaña, Helmut Wick, del que Rudorffer fue Rottenflieger por un tiempo. Pero como la vida da muchas vueltas, Rudorffer se encontraría  en la misma situación sólo que en papeles invertidos, apenas dos semanas más tarde, cuando su Bf109 dañado fue "protegido" por los cazas de la RAF hasta que llegase a las costas francesas. Tal vez la historia del piloto alemán "cuidado" de un Hurricane ya había sido difundida entre los pilotos británicos.

Después de alcanzar su 19 ª victoria, Rudorffer fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro el 1 de Mayo de 1941. Él seguiría luchando contra la RAF en los cielos de Francia e Inglaterra hasta noviembre de 1942, cuando el JG2 fue trasladado a Túnez para apoyar a las tropas del Afrika Korps. Poco después, se convirtió en Gruppenkommandeur de II/JG2.

Fue durante la campaña de África y el Mediterráneo que Rudorffer comenzó a demostrar su capacidad para conseguir múltiples derribos en una misma misión. El 9 de febrero de 1943, derribo ocho aviones británicos en sólo 32 minutos y seis días después, otros siete aviones en tan sólo 20 minutos. Después de llegar a un total de 26 victorias en Túnez, Rudorffer regresó al Canal de la Mancha en Abril de 1943.

En junio de 1943, Erich Rudorffer iniciaría una exitosa carrera en el legendario Jagdgeschwader 54 (JG54) - conocido como "Grünherz" - cuando fue elegido para formar parte del IV/JG54, que se encontraba basado cerca de Konigsberg (Prusia). Sin embargo, poco después el ya Hauptmann Rudorffer fue trasladado al frente oriental para asumir el mando del II/JG54 después de que el Kommandeur de la unidad, Hauptmann Heinrich Jung, no regresara de una misión el 30 de Julio de 1943.

Una vez que el frente oriental, los grandes días de Rudorffer resurgirían nuevamente. El 24 de Agosto de 1943, por ejemplo, derribo cinco aviones rusos en su primera misión y tres más en la segundo misión del día. El 11 de Octubre de ese año, ¡obtuvo siete victorias en tan sólo siete minutos! Sin embargo, su mayor logro se produjo el 6 de Noviembre cuando, durante un período de tan sólo 17 minutos, trece aeronaves rusas sucumbirían ante los cañones de su Fw190. Solamente Emil "Bully" Lang - otro piloto de "Grünherz" - y Hans-Joachim Marseille tenían esa misma habilidad de conseguir múltiples derribos en un corto espacio de tiempo y en una misma misión. A esa altura, Erich Rudorffer ya se había tornado conocido entre sus adversarios soviéticos como el "Cazador de Libau."

El 28 de Octubre de 1944 cuando regresaba de una misión y se  preparaba para el aterrizaje avisto una gran formación de L-2 Sturmovik. Rudorffer entonces rápidamente aborto el aterrizaje y se dirigido para el combate. En menos de diez minutos, no menos de nueve fuertemente blindados de aviones rusos fueron derribados, causando el terror entre el resto de los pilotos de la flota enemiga. Como para celebrar su hazaña, en la tarde de ese mismo día derribó dos aeronaves soviéticas más.

El 11 de abril de 1944, después de su derribo numero 113, el Major Erich Rudorffer recibió de manos de Hitler las Hojas de Roble de la Cruz de Caballero.

Su carrera en el Frente ruso continuaría, a pesar de todas las adversidades, su número de victorias seguiría creciendo de modo que el 26 de enero de 1945, Rudorffer sería condecorado nuevamente por Hitler, esta vez con las Espadas de la Cruz de Caballero, después de alcanzar la marca de 210 victorias confirmadas.

Rudorffer dejaría el JG54 recién para Febrero de 1945, cuando fue nombrado para asumir el mando del Grupo II de JG7 "Nowotny", primera unidad equipada únicamente con los nuevos cazas a reacción Messerschmitt Me 262, en donde se convirtió uno de los primeros (y aún hoy en día uno de los mayores) ases de caza de reacción en el mundo hasta alcanzar un total de 12 derribos a bordo de la revolucionaria aeronave.

En total, Erich Rudorffer había alcanzado la marca de 224 victorias, convirtiéndose en el séptimo as más grande de todos los tiempos.

Erich voló más de 1.000 misiones de combate ¡siendo derribado en 16 ocasiones! Fueron 58 los  Il-2 abatidos de un total de 136 derribos obtenidos en frente oriental (todos a bordo de un Focke-Wulf Fw190) y once bombarderos cuatrimotores 4 bombarderos B-17 y 6 bombarderos B-24 derribados durante la Defensa del Reich.

Tras su liberación, Rudorffer no se sumo mas a la Fuerza Aérea Alemana, a pesar de las reiteradas invitaciones recibidas en ese sentido. Pero eso no quiere decir que fue el final de sus días como piloto, se incorporó a la empresa de aviación comercial Lufthansa, donde tuvo una brillante carrera hasta que se jubilo.

Actualmente vive en Alemania (hasta donde tengo conocimiento e información) y ya no habla de sus gloriosos días de piloto de caza.


Aviones piloteados por Erich Rudorffer



Fw 190A-4 - Oblt. Erich Rudorffer, 6./JG2 - Tunez - Enero 1943.


Fw 190A-6 - Maj. Erich Rudorffer, Stab II/JG54 - Immola/Finlandia - Junio 1944


Fw 190A-6 - Maj. Erich Rudorffer, Stab II/JG54 - Immola/Finlandia - Junio 1944


Focke Wulf FW 190A-6 del Maj. Erich Rudorffer.


Replica del Focke Wulf FW 190A-8 del Maj. Erich Rudorffer utilizada para el rodaje de una película sobre la guerra en Finlandia.



Imágenes de Erich Rudorffer


Comentando sus vivencias en combate


Tranquilo y relajado durante las pausas en combate


Autoretrato de Erich Rudorffer con su firma y luciendo la cruz de caballero con hojas de roble y espadas.


Otra imágen de Rudorfer con su uniforme de gala y luciendo sus condecoraciones


Rudorfer sentado sobre un vehiculo utilizado por el JG 54.


Leyendo quien sabe que cosa...pero parece interesante por las caras de sus mecánicos.


Horrido!!!!

DamianJG54K

Theo Nibel (????-????)



No hay mucha mas información de este piloto solamente esta pequeña historia (si alguien tiene mas data que me lo haga saber, gracias!!)

El Oberstleutnant Josep 'Pips' Priller dirigió a los Stab./ JG 26, I./ JG 26, III./ JG 54 y 3 pilotos instructores del JG104 al  aire a las 8:15 AM del 1 de Enero de 1945. Como parte de la Operación "Bodenplatte", esta fuerza de 67 Fw 190D-9 seria utilizada para el ataque al aeródromo de Grimbergen, que se encontraba justo al norte de Bruselas. Entre los pilotos, se encontraba el  Leutnant Theo Nibel de 10./JG 54, que volaba "Negro 12 '.

Los pilotos siguieron al avión guía, un Ju-88, que los condujo rápidamente a través de una posición de batería antiaérea alemana. El pesado fuego de los flak derribó tres aeroplanos. Posteriormente, el grupo voló cerca de la desembocadura del estuario de Schelde, y el fuego naval de los flak aliados abrió fuego y derribo otros dos aviones. Añadir el abandono normal por problemas mecánicos, y la fuerza de ataque de Josep 'Pips' Priller se redujo a 50 aviones.

Para empeorar las cosas, una vez que arribaron al aeródromo de Grimbergen, Priller no encontró las filas de aviones aliados aparcados que le habían informado, sólo había cuatro B-17, un P-51 Mustang, y un avión  bimotor de enlace. Furioso con este grosero error de inteligencia, Los Focke-Wulf continuaron el ataque y la destrucción de todos los aviones, así como varios camiones de gasolina y otros vehículos.

Lt. Theo Nibel optó por el ataque directo al bimotor de enlace. Cuando se alineo para la pasada, su Fw 190D-9 fue alcanzado por fuego de fusil. Después de destruir el avión de comunicaciones, Nibel noto que su avión perdió potencia y luego repentinamente el motor de su aeronave se apago. Nibel fue capaz de hacer un aterrizaje forzoso seguro cerca de Wemmel. Nivel salio corriendo hacia el bosque pero tuvo que volver al avión al recordar que el alto mando Nazi había dado la orden de destruir todo avión derribado para evitar así que cayeran en manos aliadas, disparo con su arma a las partes frágiles del avión pero aparentemente nada sucedió. Luego fue rápidamente capturado por la policía belga, junto con su 'Dora-9', la primera muestra intacta a caer en manos aliadas.

Un combatiente de la resistencia belga apareció y alegó que era la bala de su rifle la que derribó al avión de Nibel. Cuando el motor se examinó, no había ni un agujero de bala, ¡sino una perdiz que obstruía el radiador! Cuenta la leyenda que la resistencia belga había utilizado a la perdiz para enviar mensajes. Algo así como las palomas mensajeras.

Avion piloteado por Theo Nibel



Piloteado por Leutnant Theo Nibel, 10./JG 54, Varrelbusch, Alemania, Enero 1945.



Fotos sacadas apena horas después de su aterrizaje forzoso.



Dos fotos de su avión pero esta vez ya en Inglaterra donde fue sometido a muchas pruebas.


En esta foto se puede ver donde se metió la perdiz que tapó el radiador.




Maqueta del avión piloteado por Nibel (muy lindo por cierto)


Horrido!!!!

DamianJG54K

Max-Helmut Ostermann (1917 - 1942)



Podemos decir con una buena oportunidad de éxito que, Max-Helmut Ostermann fue el "Marseille del Frente Ruso." Después de todo, los dos ases tenía muchas características en común, empezando por ser jóvenes y osados típico de los pilotos inusuales y figurarían entre los más grandes ases de la guerra (en términos de victorias) en caso de que no haber muerto prematuramente y de manera trágica.

De contextura física pequeña, Ostermann nació en Hamburgo, Alemania el 11 de Diciembre de 1917, y se unió a la Luftwaffe como cadete en 1937. Después de completar su formación como piloto de caza y con el rango de Leutnant fue inicialmente asignado a una unidad de combate pesado Bf110, el I / ZG 1 (Grupo I de la Zerstörergeschwader 1). En esta unidad, combatiría durante la campaña de Polonia, principalmente en misiones apoyo terrestre.

Sin embargo, los cazas bimotores no eran del agrado de Ostermann y, gracias a su capacidad ya demostrada al mando de un avión, pudo ser transferido a la 7./JG 54 "Grünherz" (7 º Staffel del Jagdgeschwader 54) - que se convertiría en una de las unidades de elite de la Luftwaffe. Ostermann podría, ahora estar al mando de una de las más eficientes máquinas del arsenal de la Luftwaffe: el Messerschmitt Bf109E.

A pesar de tener que adaptarse a las nuevas aeronaves debido a su baja estatura, Ostermann piloteaba con bloques de madera atadas a los pies, ¡lo cual le permitió alcanzar todas sus pedales! Él rápidamente dio pruebas de su habilidad como cazador: el 20 de mayo de 1940 Ostermann había logrado su primera victoria del aire contra un caza francés - siendo condecorado con la Cruz de Hierro, 2 ª clase. Antes del final de la campaña en Francia, llegó a su segunda victoria sobre otro desafortunado piloto de caza francés.

Ostermann también participaría la Batalla de Inglaterra a partir de Julio de 1940, cuando la Luftwaffe lucho por la supremacía aérea sobre las Islas Británicas sufriendo grandes pérdidas tanto de aeronaves como de pilotos. Sin embargo, Ostermann fue una vez más con éxito, para lograr otras seis victorias contra los combatientes de la RAF hasta abril de 1941 y recibió la Cruz de Hierro, 1 ª Clase.

El 6 de Abril de 1941 los alemanes invadieron Yugoslavia, que se había negado a unirse al Eje, en un típico ataque al  estilo de la Blitzkrieg. En este día, Ostermann participó en una misión en Belgrado y entablo una lucha contra un enemigo inusual: otro Messerschmitt Bf 109 E del Jugoslovensko Kraljevsko Ratno Vazduhoplovstvo (JKRV Fuerza Aérea yugoslava). Fue su novena victoria. Yugoslavia firmó su rendición el 17 de abril de 1941.

El 22 de Junio de 1941 los alemanes iniciaron la invasión de la Unión Soviética, la Operación Barbarossa, la mayor ofensiva jamás vista en una guerra. El JG54 de Ostermann, operaba de Prusia Oriental en las primeras semanas de la campaña, teniendo como objetivo final la ciudad de Leningrado. Para un ya experimentado As como Ostermann, los soviéticos se convirtieron en una presa fácil. En el segundo día de la invasión derribo dos bombarderos, y 6 de Julio de 1941, durante su tercera misión del día, llegó a su 20 victoria aérea. El 1 de Agosto de ese año, cuando derribo un bombardero DB-3 sobre la ciudad de Luga, Ostermann se convirtió en el responsable del derribo N° 1000 del JG54 "Grünherz".

El 4 de Septiembre de 1941, después de lograr su 29 victoria aérea, el Leutnant Ostermann fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. En ese mismo mes, se convirtió en Staffelkapitän de 7./JG54 (7 º Staffel de JG54).

En ese momento, durante las batallas aéreas contra de la Fuerza Aérea Soviética en Leningrado, Ostermann se convirtió en uno de los ases más admirados en todo de la Luftwaffe. Esto fue debido a que, en manos de un experimentado piloto, los obsoletos pero muy maniobrable cazas soviéticos I-15 y I-16 podían ser mortalmente eficaces cuando se entablaba un combate estilo "dogfight". Para enfrentarlos, la principal táctica empleada por los pilotos de la Luftwaffe contra dichas aeronaves era atacarlas en la parte superior y en gran velocidad, usando el excelente rendimiento de Bf109 F. Sin embargo, Ostermann constantemente hizo lo que muy pocos pilotos alemanes se atrevían: permanecía volando cerca de las aeronaves rusas, enfrentándolas en duelos mortales y directos.

Actuando de esta manera, el 10 de Marzo de 1942, después de alcanzar su derribo numero 62, Ostermann recibió un telegrama de Adolf Hitler informándole que se había convertido en el soldado número 81 en ser condecorado con las Hojas de Roble de la Cruz de Caballero, y que le iban a ser entregadas por el Führer.

Ostermann también había desarrollado otra técnica de la caza, igualmente peligrosa y osada. Volando con su Katschmarek (jerga utilizada para Rottenflieger, originalmente utilizada para los reclutas de  infantería) en misiones que penetraban muy por detrás de las líneas enemigas, en busca de pistas de entrenamiento enemigo donde Ostermann abatía a los  inexpertos pilotos durante sus despegues y aterrizajes.

Con esta táctica, su número de derribos había aumentado considerablemente y el 12 de mayo de 1942, el Oberleutnant Ostermann se convirtió en el sexto piloto de la historia en superar la marca de 100 victorias aéreas. En reconocimiento a este logro, se convirtió en el 10 soldado de la Wehrmacht en ser condecorado por Hitler con la "Cruz de Caballero con hojas de Roble y Espadas". Mientras tanto, los soviéticos se iban fortaleciendo cada vez más. Además, pronto descubrieron las tácticas empleadas por Ostermann.

A principios de agosto de 1942, había descubierto un nuevo objetivo detrás de las líneas enemigas en frente de Lago Ilmen (llamado por los alemanes, Ilmensee), y llegó a otras dos victorias contra los inexpertos pilotos rusos.

Sin darse cuenta de cualquier problema, Oberleutnant Ostermann partió para una nueva misión a 9 de agosto de 1942. Sin embargo, esta vez, los soviéticos lo esperaban y fue atacado por nueve cazas enemigos en las cercanías de la ciudad de Amossovo. Sin ninguna oportunidad y agarrado por sorpresa, Ostermann murió en la cabina en llamas de su caza Bf 109 F-2 a los 24 años de edad.

A lo largo de su corta carrera, Max-Helmut Ostermann había participado en más de 300 misiones de combate, consiguiendo un total de 102 victorias confirmadas (entre ellas 9 en frente occidental). Probablemente, y así como Hans-Joachim Marseille, si no hubiera muerto tan prematuramente, Ostermann hoy seria uno de los diez mayores "derribadores" de aviones de la historia.

Aviones piloteados por Max-Helmut Ostermann



Bf 109F-2 - Lt. Max-Helmut Ostermann, 7/JG 54 - Dno/URSS - Septiembre 1941.


Bf 109F-2 - Lt. Max-Helmut Ostermann, 7/JG 54 - Krasnogvardeisk/URSS - Octubre 1941.


Encontre el perfil del avión con el emblema del pollito y con camuflaje invernal.



Otras vistas de los aviones utilizados por Ostermann


Detalle del escudo de armas usado en el morro del avion


Vista detallada de las "Kill Marks" en el timón de dirección en el avión de Max-Helmut Ostermann


Imágenes de Max-Helmut Ostermann



Max-Helmut Ostermann recibiendo la visita de su Geschwaderkommodore Hannes Trautloft en el hospital de Silverskaya.


Ostermann mira hacia la camara mientras sus mecánicos y otros pilotos cuentan los derribos.


Una imagen a color de su Bf109F-2 y su particular camuflaje.


Explicandole a sus camaradas alguna maniobra utilizada frente a los aviones rusos.


Ostermann durante los crudos días de invierno en Rusia junto otro piloto con cámara en mano. Es el que esta más abrigado.


Su primer Bf 109 con el cual combatio sobre Francia e Inglaterra. Notese los derribos hay 8 sobre un total de 9 conseguidos en la Batalla de Inglaterra.


Ostermann con su Bf190F-2 cuando era Staffelkapitan del 8/JG54. Obsevese el banderin metálico que lo indica en el mástil del avión.


Otro de sus Bf109 con distinto escudo en el morro pero siempre del JG54.



Un pequeño accidente con el avión mencionado en la foto anterior. Si observan bien tiene el mismo símbolo.


Partiendo a otra de sus más de 300 misiones de combate.


Max-Helmut Ostermann luciendo su Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas conseguidas el 17 de Mayo de 1942.


Horrido!!!!

DamianJG54K

Wilhelm Schilling (1915-????)





Wilhelm Schilling nació el 30 de enero de 1915 en la ciudad de Kamenz el la zona de  Niederschlesien en Alemania. Comenzó su carrera en la Luftwaffe en la Primavera de 1940 en el 3./JG21, que mas tarde se pasaría a llamar más tarde 9./JG 54.

Wilhelm Schilling logró su primera victoria en la Batalla de Gran Bretaña. El 19 de marzo de 1942, cuando III./JG 54 superó su la marca de 500 victorias, Schilling habia  contribuido con veinte a este total. El 31 de agosto de 1942, Schilling lleva a cabo un combate en la incursión número 500 del escuadrón y logró su 35ta victoria, que también fue la 200 para el 9./JG 54. El miércoles, 2 de septiembre de 1942, ocho Hurricanes Soviéticos de la unidad de combate  3 GIAP / KBF intercepto una formación de Bf190s de III./JG 54 y Ju 87 de III./1 STG cerca de Leningrado. Durante una lucha que duró casi una hora, los soviéticos alegaron cuatro aviones enemigos destruidos, pero a cambio cinco Hurricanes fueron derribados, dos fueron las pérdidas totales y otros tres realizaron aterrizajes de emergencia. Un piloto, Starshiy Leytenant Aleksey Yevgrafov, fue muerto en combate. Entre los victoriosos pilotos alemanes se encontraba Schilling, que anotó su 40 victoria en este combate. El 13 de septiembre de 1942 fue galardonado con la Cruz Germánica en Oro. Después de su 46 derribo, tres días más tarde, Schilling fue derribado el 16 de Septiembre de 1942 mientras volaba su Bf109 G-2 (WR #210436). Donde fue alcanzado por un proyectil de flak en la pierna derecha y fue gravemente herido. El 10 de octubre de 1942, Schilling recibió el Knight's Cross. Cuando regresó a su unidad después de recuperarse de sus heridas, había sido desplazado a Alemania para tareas de Defensa del Reich.

La transferencia de III./JG 54 desde el frente oriental a la tarea de  Defensa del Reich, en la primavera de 1943 fue un desastre para la unidad. Los hombres de este Gruppe, que habían acumulado más de 1000 victorias en el Este, nunca se acostumbraron a combatir contra los bombarderos cuatrimotores sobre Alemania. En sus dos primeros enfrentamientos con los  bombarderos pesados de EE.UU., el III. / JG 54 perdió 15 Bf109, y con ellos, algunos de sus mejores pilotos.

En febrero de 1944, el III./JG 54, operando desde el aeródromo de Ludwigslust  tomó parte en las batallas aéreas de la "Semana Grande". En el primer día de la semana, el III. Gruppe había logrado derribar seis B-17, pero perdió ocho Bf109 G y con el saldo de tres pilotos muertos. Al día siguiente, el III./JG 54 perdió cuatro aviones y otros cuatro pilotos muertos, sin ningún derribo para su Gruppe. Durante los dos días siguientes, el Gruppe se acreditó con la destrucción de 11 bombarderos pesados y dos cazas de escolta contra la pérdida de dos Bf109 y dos pilotos. El 14 de febrero de 1944, Schilling fue derribado y severamente herido por segunda vez, esta vez en combate con los bombarderos pesados.

Wilhelm Schilling llevo a cabo un total de 538 incursiones de combate y se le acreditaron con 63 victorias, incluyendo 8 en el Frente Oeste (4 bombarderos pesados).

Vive hoy en Ascheberg, Holstein en Alemania, hasta donde tengo registro

Aviones piloteados por Wilhelm Schilling



Bf109-G2 - Oberfeldwebel Wilhelm Schilling - 9/JG54 - Siverskaya - Rusia - Septiembre 1942.


Bf109-G6 - Oberleutnant Wilhelm Schilling - StaffelKapitan 9/JG54 - Ludwigslust - Alemania - Febrero 1944.



Los mismo dos aviones pero con pequeñas diferencia con los dos anteriores en cuanto a los colores de los camuflajes.


Una foto de su Bf 109 G-6 (Wn 440141) y una maqueta representandolo de manera bastante precisa.

Por el momento no encontre fotos de este piloto. Cuando las consiga (si es que las hay) completo este post.


Horrido!!!!

DamianJG54K

Karl "Quax" Schnörrer (1919 - 1979)



Miembro de la famosa "Nowotny Schwarm" dirigido por el legendario Walter Nowotny del que fue fiel escudero y también integrado por Rudolf "Rudi" Rademacher y Anton Döbele.

Karl "Quax" Schnörrer nació el día 3 de Marzo de 1919, la ciudad de Nuremberg, Alemania. Su apodo fue ganado en nombre de un personaje de un cómic muy popular en aquella época, y que se caracterizaba por ser absolutamente desastroso: en alusión a los tres (difíciles de aterrizar) Bf109 destruidos en accidentes por Schnörrer durante su entrenamiento.

Aun así, después de completar su aprendizaje como piloto, fue nombrado para servir inicialmente como Unteroffizier (suboficial) de la Ergänzungsgruppe / JG 54 (Grupo de Reserva Jagdgeschwader 54) en el segundo semestre de 1941. Después de completar la formación operativa, Schnörrer finalmente fue enviado a una unidad de las líneas del frente, siendo incorporando al 1./JG 54, el 1 de diciembre de 1941.

Su primera victoria la logró algunos días más tarde, el 31 de Diciembre de 1941, pero el comienzo como piloto de caza era un poco lento, añadiendo sólo otros dos a su total de sus derribos en los próximos meses. A finales de 1942, el legendario Walter Nowotny escogió a  Schnörrer como su Rottenflieger.
Surgió entonces una gran amistad entre los dos pilotos que se solian llamar por sus apodos: "Nowi" y "Quax", de hecho, todo el Staffel utilizaba los apodos en lugar de Karl y Walter.Sin duda, al brindarle cobertura a Nowotny, fue Schnörrer uno de los principales responsables de la meteórica carrera de derribos de su colega.

En marzo de 1943, Anton "Toni" Döbele y Rudolf "Rudi" Rademacher se unieron a Nowotny y Schnörrer para crear lo que sería mas tarde una de las más temidas y respetadas formaciones de  combate de la Luftwaffe: el "Nowotny Schwarm". Estos cuatro hombres juntos derribaron en total más de ¡500 aviones del enemigo! Nowotny permanecería como líder del  grupo, derribando 140 aviones durante las misiones con este equipo.

Sin embargo, Schnörrer había volado hasta el  20 de Marzo de 1943 en 146 misiones de combate y obtuvo sólo cuatro victorias confirmadas, fue por consiguiente, el típico Rottenflieger: uno que sacrificaba su éxito personal para proteger a su líder. Su 20 ª victoria se logró en 18 de Agosto de 1943 y, más tarde, fue condecorado con el Trofeo de Honor de la Luftwaffe el dia 18 de Octubre de  1943 y con la Cruz Germánica de Oro  el 21 de Octubre de 1943, después de superar la marca de 30 victorias.

Finalmente, la formación de aquellos talentosos pilotos llego a un abrupto final. El 11 de Noviembre de 1943, cuando Döbele fue muerto cuando su FW190A-4 (werkenummer 7082) "Weisse 11", colisionó con otro avion (algunas   fuentes dicen que fue un Ilyushin Il-2 y otras que se trataba de un avion aleman sobre la localidad de Smolensk-Vitebsk (importante ruta de suministros).

Al día siguiente, el 12 de Noviembre de 1943, la Luftflotte 6 despachó todos los cazas a la región de Nevel, donde efectuarían alrededor de 215 misiones de combate, a pesar de las malas condiciones del tiempo. Los rusos habían destruido las líneas de defensa alemanas y estaban dando apoyo con aviones de ataque a tierra.

Esa sería la última misión de Nowotny en el frente oriental y ahí también estaba Schnörrer como su ala. Nowotny derribo un Il-2, que fue su derribo número 255, pero fue inesperadamente atacado por otro Sturmovik. El siempre atento Schnörrer rápidamente apunto a su oponente y lo derribo logrando, por lo tanto, su 35 ª victoria, que sería la última con el JG54.

Sin embargo, el Fw 190A-5 (Werkenummer 410021) de  Schnörrer fue alcanzado por otro IL-2. Cuando su avión se prendió fuego, se vio obligado a saltar desde una altura de no más de 70 metros de altura  y logro abrir su paracaídas a escasos metros del suelo. Con las dos piernas rotas y una fractura del cráneo, "Quax" fue rescatado por las tropas alemanas y conducido a un hospital de campaña.

La pérdida de Döbele y de Schnörrer fue un duro golpe a la I/JG 54 y más aún para el jóven Hauptmann Nowotny que, poco después había sido enviado a un puesto de comando de la Schulgeschwader 101 (una escuela de pilotos de cazas) en Francia.

Schnörrer tardo más de seis meses en recuperarse de sus heridas, volviendo a la lucha en junio de 1944, cuando fue transferido a la Erprobungskommando 262, unidad operativa de prueba equipado con el revolucionario Messerschmitt Me262. Ahí, una vez más, volvería a volar con su amigo Walter Nowotny, cuando este asumió el mando de la unidad, que más tarde se denominaría "Kommando Nowotny," el 25 de Septiembre de 1944.

A "Quax" le toco ser testigo presencial de la muerte de su amigo Nowotny el 8 de Noviembre de 1944, durante una lucha contra una formación de bombarderos de la 8ª Fuerza Aérea Estadounidense y sus cazas de escolta. Con la muerte de su líder, el "Kommando Nowotny" fue disuelto y sus miembros incorporado al JG 7. El ahora Leutnant Schnörrer fue designado para 9./JG 7, de la cual se convirtió en Staffelkapitän el 19 de Marzo de 1945. En ese escuadrón se volvió a reunir con su amigo y único sobreviviente del famoso Nowotny Schwarm, Rudolf Rademacher.

Mientras estuvo en esa unidad, Schnörrer alcanzaría otras once victorias confirmadas, incluyendo nada menos que nueve bombarderos cuatrimotores pesados. Por último, el 22 de marzo de 1945, el Leutnant Karl Schnörrer fue galardonado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, después de abatir 43 adversarios.

El 30 de Marzo de 1945, Schnörrer y el Leutnant Viktor Petermann (as de 64 victorias y también Ritterkreuzträger) interceptaron una formación de bombarderos de la USAAF en Hamburgo. Schnörrer logro el derribo dos Boeing B-17, pero su Me 262 fue alcanzado por el fuego defensivo de los bombarderos.

En su intento por regresar a su base, Schnörrer fue interceptado por cazas de combate P-51 Mustang. Al darse cuenta de que le sería imposible hacer frente a sus adversarios, decidió saltar del avión. Por desgracia, al hacerlo, "Quax" choco con el timón del Me262 y, a pesar del sufrir un dolor insoportable, consiguió abrir su paracaídas y llegar al suelo relativamente a salvo. Sin embargo, una de sus  piernas tuvo que ser amputada, lo que terminó con su carrera de combate a los 26 años de edad.

Después de haber volado un total de 536 misiones de combate, durante el cual llegó a 46 victorias confirmadas (35 en el frente oriental y 11 en el oeste todas estas ultimas a bordo del Me262) Karl "Quax" Schnörrer murió de causas naturales el 25 de septiembre 1979, la edad de sesenta años, en Nuremberg, por entonces Alemania Occidental.

Aviones piloteados por Karl "Quax" Schnörrer



FW 190A -4- Feldwebel Karl Schnörrer I/JG54 - Krasnogvardeisk - Febrero 1943.


Un dibujo de como lucía su Fw 190A-5 con cammo invernal.


Aterrizando en su Fw 190A-5 en el frente Oriental.



Imágenes de Karl "Quax" Schnörrer



Sentado en la cabina de uno de sus primeros aviones, un Bf109 (blanco 9) en la que se logra distinguir su apodo.


En la cabina de su Bf109 junto con sus mecánicos


Nuevamente en su Bf109 y con la sonrisa que lo caracterizaba.


Junto a su inseparable amigo Walter "Nowy" Novotny.


Charlando con Nowotny luego de regresar de una misión de combate sobre los cielos de Rusia.


Horrido!!!!

DamianJG54K

Dietrich Hrabak (1914-1997)




Tomado como uno de los grandes líderes de la Luftwaffe durante y después de la Segunda Guerra Mundial, Dietrich "Dieter" Hrabak nació en la ciudad de Groß-Deuben, cerca de Leipzig, en el estado de Sajonia, Alemania, el 19 de diciembre de 1914. Mostró interés en la aviación desde sus primeros años de vida pero, irónicamente, acabo iniciando su vida militar en la Marina, donde se alisto en 1934. Allí conocería a otro futuro gran as y amigo durante las seis décadas siguientes: Johannes Steinhoff.

Su estancia en la Kriegsmarine no sería larga, ya que en noviembre de 1935 consiguió ser aceptado en la Luftwaffe como Oberfähnrich. Después de casi tres años de exhaustivo entrenamiento como piloto de caza, Hrabak fue nombrado para servir junto al I/JG 138 (Grupo I del Jagdgeschwader 138), a partir del 1 de Agosto de 1938, basado en la capital de Austria, Viena, desde la anexión de ese país por el Tercer Reich.

Esta unidad sería renombrada al final de ese año, como I/JG 76 y a partir del 1 de enero de 1939 el ya Leutnant Hrabak se había convertido en Staffelkapitän de 1./JG 76 (1 Staffel del Jagdgeschwader 76).

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el 1 de septiembre de 1939, la unidad de Hrabak participó activamente en la invasión de Polonia. Sin embargo, en su primera misión, "Dieter" fue derribado por el fuego antiaéreo enemigo, pero logro hacer un aterrizaje forzoso cerca de las líneas alemanas. Sin embargo, esta campaña había sido un poco frustrante porque, además de haber sido derribado, Hrabak no logró ninguna victoria confirmada.

El 6 de abril de 1940 su unidad recibiría otra denominación, ahora si la final: 4./JG54 (4 Staffel del Jagdgeschwader 54), para integrar, por lo tanto, el famoso "Grünherz". En realidad, se convirtió en miembro fundador de JG 54, ya que los tres Gruppen que formaban el "Grünherz" fueron traídos de otros Geschwader.

El 10 de mayo de 1940 Hitler lanzó una importante ofensiva en el oeste contra Francia, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos en la denominada Blitzkrieg. Al participar activamente en las misiones destinadas a neutralizar las fuerzas aéreas del enemigo, el Oberleutnant Hrabak no tardaría mucho en lograr el éxito: su primera victoria vendría el 13 de Mayo de 1940, al derribar un caza bimotor francés Potez 63. Cuando Francia finalmente se rindió a finales de junio de 1940, Hrabak ya contaba con un total de seis victorias confirmadas.

Fue seguida luego por la violenta disputa por el control del aire del Canal de la Mancha y la parte sur de las Islas Británicas, en lo que sería conocida como la Batalla de Inglaterra. Ascendido a Hauptmann, Hrabak encarnaría feroces combates contra los cazas de la RAF, con pilotos bien entrenados. En el transcurso de la mal parida batalla, se lo nombró Kommandeur del II/JG54 (Grupo II del JG 54).

Llego a la marca de 16 victorias y confirmó su inspirado liderazgo, Hrabak fue condecorado con Ehrenpokol el 28 de Septiembre de 1940 y por último, con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro el 21 de octubre de 1940.

En abril de 1941 participaría en la invasión de los Balcanes y a partir de junio de 1941, coordinaría las operaciones del II/JG54 durante la invasión a la Unión Soviética, desde Prusia Oriental, a través del Dünaburg y avanzando en dirección a Leningrado y con lo que su recuento, antes de finales de ese año, había llegado a 24 victorias confirmadas.

Después del riguroso invierno de 1941/42, las fuerzas alemanas se reanudaron la ofensiva en Rusia y en la lucha contra el cada vez más tenaz enemigo, Hrabak y sus hombres siguieron aumentando el número de marcas en los timones de sus cazas.

Promovido a Major, alcanzaría su 30ª victoria el 5 de Marzo de 1942, su 40 ª victoria el 23 de Marzo, su 50ª victoria el 30 de Mayo y por último la 60ª victoria el 22 de Agosto de 1942. Cuando Hrabak fue trasladado a la retaguardia, para actuar temporalmente como instructor el 12 de Septiembre de 1942, ya había derribado a 67 enemigos.

El 1 de Noviembre de 1942, fue designado como Kommodore del JG52, Hrabak comenzó una nueva etapa en su carrera, y se garantizaría un lugar junto a los grandes líderes de la Jagdwaffe, como Johannes Steinhoff, Hannes Trautloft y Nordmann. Actuando principalmente en el frente sur de Rusia, Hrabak influenciaría a muchos futuros ases, ayudando a hacer del JG52 la unidad más exitosa de la Luftwaffe, con más de 10.000 victorias aéreas confirmadas.

Hrabak era famoso por decir: "Si regresas de una misión con una victoria, pero sin tu Rottenfliger, entonces has perdido tu batalla."

Uno de los alumnos que siguió estas enseñanzas al pie de la letra fue Erich Hartmann, que nunca ha perdido a un ala (Rottenfliger) a lo largo de su carrera.

Sus tareas administrativas no le impidieron continuar acumulando más victorias. Su adversario número 80 fue derribado el 21 de Abril de 1943, el 90 el 8 de Julio de 1943 y por último el 2 de Agosto de 1943, Hrabak llegó a la "mágica marca" de las 100 victorias aéreas. El 25 de noviembre de 1943, el Oberstleutnant y Kommodore de la JG 52 Dietrich Hrabak, por entonces con 118 victorias, sería llamado al cuartel general de Hitler para convertirse en el 337 º soldado de la Wehrmacht en recibir de manos del Führer las Hojas de Roble de la Cruz de Caballero.

Condecorado con la Cruz Germánica el 10 de Julio de 1944, seria bajo su liderazgo que el 2 de Septiembre de 1944 el  JG52 alcanzaría su victoria número 10.000. Poco después, sin embargo, Hrabak volvería a su vieja casa, al ser designado para prestar servicios como Kommodore del JG 54, y a continuación, dar apoyo a las fuerzas terrestre alemanas atrapadas en la península de Kurland. Allí, el 30 de Octubre de 1944, Oberst Hrabak alcanzo su 125 ª y última victoria aérea.

En mayo de 1945, a punto de ser capturados por los soviéticos, Hrabak daría la orden para que los pilotos, los aviones y el mayor número de personal de tierra fueran evacuados a Kiel, donde se rindieron a los británicos.

Después de su liberación en 1946, Hrabak sobrevivió los siguientes años como vendedor de una fábrica de maquinaria industrial hasta 1955 cuando fue seleccionado para formar parte del marco oficial de la nueva Fuerza Aérea Alemana, la Bundesluftwaffe. Admitido con la categoría de Oberst, se capacitó en los Estados Unidos, convirtiéndose en el Kommandeur Flugzeug führerschule B (Escuela de Vuelo B) en Fürstenfeldbruck en 1957. En el comando de esta escuela, sería responsable de la adaptación de las tripulaciones de la Luftwaffe al supersónico caza F-104 G "Starfighter".

Antes de retirarse como Generalmajor el 30 de Septiembre de 1970, Hrabak se desempeñó como General der Kampffliegerverbände (General de Unidades de Bombardeo de la Luftwaffe).
Después de haber volado más de 1000 misiones de combates en toda la Segunda Guerra Mundial, durante el cual alcanzó un total de 125 victorias aéreas (incluyendo 16 en contra el aliados occidentales), el General Dietrich Hrabak murió por causas naturales en Pfaffenhofen, Alemania el 15 de Septiembre de 1995, a los 80 años de edad.

Aviones piloteados por Dietrich "Dieter" Hrabak



Bf 109F-2 - Hptm. Dietrich Hrabak, Kommandeur II./JG54 - Rusia, verano 1941.


Bf 109E-4 - Hptm. Hrabak Gruppekomandeur I/JG54 - Graz Talenhof - Abril 1941.


Bf 109G-6/R-2 - ObLt. Dietrich Hrabak, Kommodore da JG52 - Rusia, Invierno de 1943-44.


Bf 109G-6 - Obersleutnant Hrabak - Geschwaderkommodore JG52 - Kerch V - Octubre 1943.


Imágenes de Dietrich "Dieter" Hrabak



El Bf 109F-2 de Hrabak es empujado hacia un costado para concluir las reparacion de motor.


Hrabak en la cabina de su Bf109 siendo ayudado por (izq a dr.): Lt. Obleser, Lt. Gratz y Hptm. Hartmann.


Hrabak saluda a Hans Philip en el verano de 1942.


Hrabak y Hans Philipp se divierten mientras opbservan como intentan cargarle combustible manualmante desde un barril al avión de otro piloto del JG54.


El Bf-190 de Hrabak a punto de ser arrancado por sus mecánicos.


Hrabak y Philipp (un dúo inseparable) posan junto al timón de dirección de un Bf 109 (posiblemente el de Hrabak).


Nuevamente Hrabak y Philip (de der a Izq) en una pausa para comer y beber algo en los agitados dias de la guerra en el Frente Ruso.


Hrabak dejo el JG54 en Octubre de 1942 para tomar el comando del JG52, más tarde regresaría al JG54 del cual fue miembro fundador.


Una de las ultimas imagenes de Hrabak pero esta vez con el uniforme de la Bundesluftwaffe y con el cargo de Generalmajor.


Horrido!!!!

DamianJG54K

Hans Philipp (1917-1943)



Hijo de un médico, Hans "Fips" Philipp nació el 17 de marzo de 1917 en Meissen, Sajonia (Alemania). En 1935, cuando Hitler derogó unilateralmente el Tratado de Versalles, que prohibía a Alemania tener una Fuerza Aérea, y comenzó el rearme alemán, Philipp se unió a la recién oficializada Luftwaffe.

Después de completar su formación como piloto de caza a principios de 1939, "Fips" fue designado como Leutnant para servir en la I/JG 76 (Grupo I del Jagdgeschwader 76), unidad que más tarde sería rebautizado como II/JG 54 "Grünherz" Y que sería uno de los más exitosos escuadrones alemanes durante el conflicto.

Cuando estalló la guerra el 1 de septiembre de 1939, Philipp fue inmediatamente puesto en medio del combate y logró su primera victoria el día 5 de Septiembre, cuando derribo un PZL-24 Fuerza Aérea Polaca sobre la ciudad de Radomsko, lo que le valió la Cruz de Hierro, de 2 ª clase. Esa fue también la tercera victoria confirmada alcanzada por su grupo.

Philipp participaría con destacadamente en la ofensiva de la Blitzkrieg en la primavera de 1940 y que haría caer a  los Países Bajos, Bélgica y Francia, añadiendo un poco más victorias a su puntuación. Hans Philipp había dejado en claro a sus superiores, no sólo sus cualidades como piloto de caza, sino también su capacidad natural de liderazgo y organización, características que lo convirtieron en uno de los más dinámicos y enérgicos jóvenes oficiales de la Luftwaffe.

Eso quedo claramente demostrado durante lo que fue la primera gran prueba (y, por último, la primera derrota) la Luftwaffe: la Batalla de Inglaterra. Luchando contra los desesperados pilotos de la RAF, Philipp siguió aumentando su número de derribos al mismo tiempo que se tornaba en un piloto de referencia para los demás hombres de su unidad. Como resultado de ello fue nombrado para actuar como Staffelkapitän de 4./JG 54 (4 Staffel JG de 54) a 23 años de edad, en agosto de 1940. Poco después, el 22 de octubre de 1940, después de alcanzar la marca de 20 victorias confirmadas, el ya Oberleutnant Philipp fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Diez días más tarde, afirmó otra victoria en un Hurricane.

Su habilidad como cazador fue notable. Su ex comandante, el Kommodore de JG54 Oberst Hannes Trautloft (1912-1995) recordó a aquel joven y audaz piloto en sus memorias, años más tarde:

"Hans Philipp era el tipo de piloto de caza instintivo. Su característica más real y profunda era la caza hecha con astucia, que figuran en el deseo de superar el pensamiento y las habilidades de tu oponente. Por esa razón, le gustaba el combate caza contra caza (comúnmente llamado dogfight). Contra las masivas formaciones de bombarderos, dijo que era como "correr hacia una puerta de granero", donde nadie realmente necesitaba saber volar. Su concepto de volar era el dogfight, la danza sólo para expertos. El  lo entendió al pie de la letra y, por lo tanto, ha sido extremadamente  éxitoso tanto en Lille como en Riga."


El 26 de marzo de 1941, un golpe de estado en Yugoslavia puso a ese país contra las ambiciones del Tercer Reich. Hitler respondió inmediatamente a partir de la invasión a 6 de Abril de 1941. El 7 de abril de 1941, la JG54 participó en intensos combates contra la Jugoslovensko Kraljevsko Ratno Vazduhoplovstvo (JKRV) Fuerza Aérea Real Yugoslava. En un audaz ataque, el JKRV (que también fue equipado con Bf-109E)  atacó una formación de 26 Junkers Ju87 Stuka, que eran escoltados por una cantidad dos veces mayor de cazas. Durante el enfrentamiento que siguió, Hans Philipp consiguió derribar dos Bf 109 del JKRV.

Seis semanas más tarde, el 22 de junio de 1941, comenzaba mayor ataque de la historia: la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética. Frente a un enemigo mal equipado y pobremente entrenado, Hans Philipp vio su número de victorias crecer rápidamente, mientras que su unidad de lucha de la Prusia Oriental en dirección a Leningrado, en el sector norte del frente. El 24 de agosto de 1941, depue de derribar su 62° oponente, Philipp recibió de manos de Hitler las Hojas de Roble de la Cruz de Caballero, convirtiéndose en el 33ª soldado de la Wehrmacht a ser galardonado con este honor.

Pero pronto la lucha se había endurecido y la victoria final comenzó a convertirse en algo cada vez más lejano. El 14 de Febrero de 1942, el comandante de I/JG54 Franz Eckerle es dado de baja como desaparecido en acción y, a continuación, el Hauptmann Hans Philipp es nombrado Gruppenkommandeur de I/JG54. En esta función, influenciaría decisivamente a varios otros jóvenes pilotos, entre ellos a Walter Nowotny.

Poco después, el 12 de Marzo de 1942, cuando ya había derribado a ochenta y dos adversarios, Philipp es llamado, una vez más, a la Sede de Hitler, esta vez para recibir la Cruz de Caballero con hojas de Roble y espadas, convirtiéndose en el octavo soldado de la Wehrmacht (y el primero de Geschwader Grünherz) en ser agraciado con esta condecoración. Por último, el 31 de marzo de 1942, Hans Philipp se convirtió en el cuarto piloto de la historia en batir la marca de 100 victorias confirmadas.

El permanecería en el Frente ruso hasta Abril de 1943. En este momento, el 8 º U. S. Fuerza Aérea ya había comenzado a destrucción metódica de Alemania, a través de bombardeos masivos contra los principales objetivos estratégicos de la Europa ocupada. Con un efecto directo, varios pilotos fueron retirados del frente de batalla y llamados a  luchar en lo que se conoció como la Defensa del Reich. Entre ellos estaba el entonces Mayor Hans Philipp, que fue nombrado Geschwaderkommodore de JG 1.

Se trataba de una nueva forma de combate aéreo, que no agradaba a Philipp. En una carta escrita a su ex Comandante Oberst Trautloft, el joven explicó sus principales preocupaciones:

"Quizás Usted no pueda comprender por completo, Oberst, como alguien debería comportarse aquí [Defensa de Alemania en bases de Holanda]. Por un lado, uno vive cómodamente, las mujeres se encuentran en número suficiente y tenemos todo a disposición y, por otro lado, la lucha en el aire es especialmente difícil. Difícil, no sólo porque el enemigo es superior en número y los Boeing están bien armados, sino porque cuando alguien muere, deja su silla vacía y su habitación ordenada (...) La lucha contra una veintena de caza Soviética o incluso Spitfires siempre es un placer, a pesar de nunca se sabe si vas a sobrevivir. Pero zambullirte en medio de setenta Flying Fortress es el tipo de experiencia que te hace ver los pecados de toda tu vida pasar delante de tus ojos."


Cuatro días después del envío de esa carta, el 8 de octubre de 1943, el 8° Grupo de la Fuerza Aérea Americana envió 156 bombarderos con el objetivo de atacar las ciudades de Bremen y Vegesack. La formación fue acompañada por más de 250 cazas P-47 Thunderbolts de seis diferentes grupos de cazas. Varias unidades de la Luftwaffe fueron enviados a interceptar, incluyendo JG1 bajo el mando de Philipp.

Los pilotos que también participaron en los combates, dijeron haber escuchado el anuncio de la victoria Philipp sobre un P-47. La última transmisión de radio por él fue "Reinhardt, ataque". Ese día, Feldwebel Reinhardt fue el Rottenflieger de Philipp, y fue el último en ver al avión de su Kommodore desapareciendo entre la las nubes. Instantes más tarde, Reinhardt colisionó con un avión enemigo y se vio obligado a hacer un aterrizaje forzoso.

Aunque aun existe una controversia acerca de quien lo derribó, uno de los candidatos es el as de 28 Victorias de América Robert Johnson (1920-1998), el hecho es que fue el último combate de Philipp. Sus restos se recuperaron cerca de Nordhorn, Holanda y fueron enterrados en el cementerio de Trinitatisfriedhof en Meissen (Alemania).

A lo largo de su carrera, el Oberstleutnant Hans Philipp había volado más de 500 misiones de combate, durante las cuales derribó 206 aviones enemigos (177 Soviéticos y 29 en el Frente Occidental), lo que hace el 11° mayor as de la historia.

Aviones piloteados por Hans "Fips" Philipp



BF 109E-4 - Oberlutnant Hans Philipp - Staffelkapitan 4/JG54 - Campagne Les Guines - Octubre 1940


BF 109F-2 - Hauptmann Hans Philipp, Gruppekommandeur I./JG54 - Krasnogvardeisk - Marzo 1942.


BF 109F-4 - Hauptmann Hans Philipp Kommandeur I./JG54 - Krasnogvardeisk - Mayo 1942.


Fw 190A-4 - Hauptmann Hans Philipp, Kommandeur I./JG54 - Krasnogvardeisk - Diciembre 1942.


Imagenes de Hans "Fips" Philipp



Una imgágen cómica donde un mecánico le lustra las botas a Philipp mientra esboza un pequeña sonrisa.


Sonriendo y enfundado en su traje de invierno mientras permanecía en Rusia.


Durante la batalla de Inglaterra posando junto al timón de su avión donde se aprecian las 18 maracas de derribos.


Philipp junto a su amigo, y compañero de Gruppe, Hrabak junto al avión de este último.


Posando junto al timón de su Bf 109 con otra increíble marca de derribos


La impresionante imágen de su Bf 109F-2 en el crudo invierno ruso y obviamente con su esquema de cammo invernal. Noten también la decoración de su timón con los derribos y arreglos florales.


Hans Philipp (derecha) es despedido por Hannes Trautloft y todo el I./JG54 cuando fue enviado al JG1 para la Defensa del Reich.


Horrido!!!!

DamianJG54K

28 de Octubre de 2008, 21:25:49 pm #14 Ultima modificación: 29 de Octubre de 2008, 12:37:33 pm por DamianJG54K
Hans-Ekkehard Bob (1917-????)



Hans-Ekkehard Bob nació el 24 de enero de 1917 en la ciudad de Freiburg, en el distrito Breisgau, Alemania y comenzó su carrera militar al unirse a la Luftwaffe en 1 de Diciembre de 1936, con el rango de Fahnenjunker.

Él permanecería un año en la Luftskriegsschule (Escuela de Vuelo de Guerra) en Wildpark Werder, donde fue sometido a seis meses de entrenamiento militar básico antes de comenzar sus lecciones de vuelo el 1 de Junio de 1937. A principios de 1938, Bob fue enviado a la Academia de la Mesa y, ya como Oberfähnrich fue posteriormente trasladado a la Jagdfliegergruppe 133 con sede en Wiesbaden. Sus primeras misiones operativas se produjeron durante la ocupación de los Sudetes en octubre de 1938 cuando, volando un biplano Arado Ar 68, sirvió de escolta para bombarderos y aviones de transporte.

Después del final de esta operación fue destinado a la JG 334 (Jagdgeschwader 334), equipado con bimotores pesados de combate (Zerstörer) Messerschmitt Bf 110, con base en  Gablingen. Ascendido a Leutnant el 1 de Septiembre de 1938, Bob se trasladó a la recién formada 3./JG 21 (3 ª Staffel del Jagdgeschwader 21) en junio de 1939. Sería con esa unidad que participaria en la invasión de Polonia, el 1 de Septiembre de 1939, en la operación que inició la Segunda Guerra Mundial y la Campaña de Francia (Mayo / Junio de 1940), actuando como Schwarmführer.

El 10 de Mayo de 1940, Bob obtuvo su primera victoria confirmada, a derribar un caza biplano Gloster Gladiator cerca Tongere, Bélgica. El día 6 de Junio de 1940 su unidad pasó a llamarse 9./JG 54 (9 º Staffel del Jagdgeschwader 54) al final de la campaña de Francia, Bob acumulaba cuatro derribos confirmados. En 1 de Agosto de 1940 Bob fue ascendido a Oberleutnant y el 10 de Octubre de 1940, nombrado Staffelkapitän de 7./JG 54. Sin embargo estuvo poco tiempo al frente de esta unidad, pues el  28 de Noviembre de 1940, fue designado Staffelkapitän del 9./JG 54, Staffel que lideraría hasta el 1 de Agosto de 1943. En el ínterin, fue condecorado con el Trofeo de Honor de la Luftwaffe el 28 de Septiembre de 1940. También fue el responsable de haber creado la distintiva insignia de la cabeza del diablo, junto a un oficial habilidoso en dibujo y pintura. Este emblema fue aplicado a todos los aviones, autos, camiones y equipos del Staffel. Poco después de la partida de Bob el emblema desapareció. 

Durante la Batalla de Inglaterra, la unidad de Bob se convirtió en una de las primeras de caza-bombarderos (Jabo) de la Luftwaffe, actuando en ataques contra los buques con bombas de 250 kg.

Sin embargo, Bob fue uno de los más exitosos pilotos alemanes de aquella mal parida campaña, y que el 11 de Noviembre de 1940, ya contaba con 19 victorias.

El 7 de Marzo de 1941, el Oberleutnant Hans-Ekkehard Bob recibió de manos del Reichsmarschall Hermann Göring la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

En Abril de 1941, Bob lideraría la unidad en la invasión a los Balcanes, derribando dos cazas yugoslavos: un Bf 109 el 6 de Abril de 1941 (su 20 victoria) y un IK-2 el 9 de Abril de 1941. Al término de la campaña, la JG 54 fue equipada con los nuevos cazas Bf 109 F y trasladados a sus bases en la Prusia Oriental, en preparación para la invasión de la URSS. El 22 de Junio de 1941, la 9./JG 54 de Bob hizo sus primeras misiones en la Operación Barbarroja.

La primera victoria de Bob en el nuevo teatro de operaciones se produjo el 23 de Junio de 1941, cuando derribo un bombardero SB-2. Sin embargo, su Bf 109 F-2 (W.Nr.9207 - "gelb 1 + ~") fue alcanzado por fuego defensivo rival, lo que obligo a realizar un aterrizaje forzoso muy por detrás de las líneas enemigas, cerca de la Radviliskis. Sin embargo, Bob consiguió eludir a los soviéticos para alcanzar la seguridad de las líneas alemanas dos días más tarde. El 30 de Junio de 1941 derribo  nada menos que cuatro bombarderos soviéticos, pero el  13 de Julio de  1941 volvió a hacer otro aterrizaje forzoso cerca de la Borodkino.

El 20 de Agosto de 1941 el Oberleutnant Bob hizo otro aterrizaje forzoso a 50 Km. al sur de Dno, cuando su Bf 109 F-2 (Werkenummer 12696 - "gelb 1 + ~") fue alcanzado en el radiador por el artillero de cola de un bombardero SB ruso. El evento se repitió en 30 de Octubre de  1941, cuando durante una misión a "Freie Jagd" en el río Volkhov, Bob se encontró con un caza I-16, y una vez  mas fue alcanzado en el radiador.

Incluso habiendo aterrizado en territorio controlado por los comunistas, tuvo la suficiente suerte como para escapar. Estas desgracias no impidieron que Bob llegara al final de 1941 con 39 victorias confirmadas.

El 29 de Septiembre de 1942 Bob derribo a su 50 ª víctima y  el 24 de Diciembre de 1942, fue condecorado con la Cruz Germánica. Sus años en el Frente Oriental llegaron a su fin el 12 de Febrero de 1943, cuando todo el III/JG 54 (Grupo III del JG 54) y 4/JG 54  recibieron órdenes del General der Jagdflieger, Generalmajor Adolf Galland, de l intercambiar posiciones con JG 26, entonces con sede en el Canal de la Mancha.

Esta operación táctica se canceló, pero el III/JG 54 permaneció en el frente occidental, separado del resto de Geschwader para el resto de la guerra, que participando en la Defensa del Reich. El 17 de Abril de 1943, el Hauptmann Bob alcanzo su 57 ª victoria al lanzar su avión contra un bombardero Boeing B-17 de la USAAF, cerca de Bremen. Herido, se vio forzado a saltar de su dañado Bf 109 G-4 (W.Nr. 14935).

En 1 de Agosto de 1943 Bob fue ascendido a Mayor y fue nombrado Gruppenkommandeur del IV/JG 51, con sede en el frente ruso. Allí tendría dos victorias más antes de ser nombrado, el 9 de Junio de 1944, Kommandeur de la II/JG 3, con sede en Normandía, donde hizo frente a los avances de las fuerzas  Anglo-Americanas. También se mantuvo frente a la unidad en acciones en defensa del Reich (Reichsverteidigung). Sin embargo en Agosto de 1944, Bob fue transferido a la Erprobungskommando 262, donde recibió entrenamiento básico en el revolucionario jet de caza Messerschmitt Me262.

A principios de 1945, Bob se convirtió en miembro del pequeño grupo de experimentados oficiales asignados a la Stab del Generalmajor Josef Kammhuber. En esa posición, trabajó en el equipo directamente responsable de la distribución de los nuevos Me262 para las unidades del frente, antes de ser enviado por Kammhuber a Silesia. Allí Bob se unió a la Gruppen I y II de EJG 2 (Ergänzungsjagdgeschwader), unidades responsables para el entrenamiento de conversión de pilotos de cazabombarderos a cazas monomotores.

A finales de Marzo de 1945, Bob fue invitado por Generalleutnant Galland para convertirse en miembro de Jagdverband (JV44) (escuadrón de Expertos) unidad que utilizaría el caza de reacción Me262, donde permanecería hasta el final de la guerra.

Cuando ocurrió la rendición de Alemania en 8 de Mayo de 1945, Bob estaba en Koppl, un pequeño pueblo cerca de Salzburgo (Austria). Desde allí caminó alrededor de 1.700 kilómetros en seis semanas hasta Celle, para lograr escapar del cautiverio ruso.

En los primeros años después de la guerra, Bob inicialmente trabajó en un rancho antes de crear una empresa de transporte. En 1956, declinó la invitación de regresar a la nueva Luftwaffe, y fundó la Bohrmaschinen und Geräte GmbH (BOMAG) en Celle, fábrica de agujereadotas y  herramientas y que, hoy en día, tiene negocios en más de 87 países. Sin abandonar su antigua pasión, Bob siguió volando, creando el Aeroclub de Celle.

Empresario exitoso y que aún hoy (hasta donde hay noticias) vive en Alemania, mas precisamente en su ciudad natal de Freiburg, el Mayor Hans-Ekkehard Bob ha  ejecutado alrededor de 700 misiones de combate, a lo largo de las cuales recibió 60 victorias confirmado (37 Soviética y 23 en frente antes de aliados occidentales) y ha pasado en el aire mas de 10.000
horas.

Aviones piloteados por Hans-Ekkehard Bob









Detalle de los derribos del Bob en el timón de su Bf 109 Wrk.Nr. 9207 con 21 victorias, de las cuales 19 son de las batallas de frente Oeste y dos de la batalla de los Balcanes.


El famoso emblema de 9/JG 54 diseñado un oficial, que dibujaba bastante bien, y otros ayudantes de tierra  y elegido por Bob(izq.a der. aplicado sobre el avión y otro dibujo con leves diferencias).


Imágenes de Hans-Ekkehard Bob




Dos foto que muestran el avión de Bob despues del aterrizaje forzoso en tierras rusas. El avión en cuestión es el Bf 109 F-2 (W.Nr.9207 - "gelb 1 + ~").


Divirtiendose al sacarse una foto en la cabina de su avión. Nótese que tiene puesto un sobretodo de cuero y eso no se usaba como traje de vuelo.


Una imagen de su amado Bf 109F-2.


Posando juto al timón de direccion de su Bf 109 F-2 (W.Nr.9207 - "gelb 1 + ~").


Distendido y sonriente, algo común en los primeros años de la guerra.


Cuatro aces del JG 54 de der. a izq Hans-Ekkehard Bob (60 victorias), Waldemar Wübke (15 victorias), Franz Eisenach (154 victorias) y Günther Fink (46 victorias)


Un dibujo que muestra el choque que sufrió con un B-17 al tratar de esquivarlo luego de un ataque frontal.


Hans-Ekkehard Bob, Dieter Schmidt y Gunther Rosipal en la reunion del JaboG34/JG54 en Memmingen Airbase el 16 de Octubre de 1997.


Firmando el libro "JG 54: A Photographic History" del cual es autor junto a Hannes Trautloft. El 6 de Noviembre de 1999 en California.


Recibiendo una edición especial de un libro dedicado enteramente a el (Ace Profile No. 1) de la editorial Air Power Editions. El día 9 de Febrero de 2008!!


Esta es la tapa del libro en cuestión.


Horrido!!!!