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La muerte de un As.

Iniciado por Marcelo, 19 de Febrero de 2006, 01:22:07 am

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Marcelo

Un episodio de la guerra del Pacifico.

La ultima mision de Tommy Mcguire:

Para principios de 1945 el mayor de la Fuerza Aerea del ejercito de Estados Unidos Thomas Buchanan McGuire del 475th Fighter Group era toda una leyenda, con 38 victorias en su P-38 Lightning era el segundo as de Norteamerica y ya se le habia ofertado retirarse del frente para cumplir tareas de instructor.



Sin embargo  Mcguire no estaba satisfecho con su score. Habiendo logrado algunas hazañas tales como derribar un Oscar a 150 m de su aerodromo o destruir cuatro Ceros el dia de navidad de 1944, se sentia confiado en alcanzar y superar la marca de 40 victorias que ostentaba Richard Bong. Asi lograría la ansiada Medal Of Honor, equivalente en USA a la RitterKreuz alemana.

La Mision Final

El 7 de enero de 1945, Tommy Mcguire lideraba 4 aviones con la misión de realizar una barrida de caza sobre los aerodromos japoneses de la Isla Negros, Filipinas.

Volando con Thomas Mcguire estaba su numeral, capitan Edwin Weaver.

El Mayor Jack Rittmayer y el Teniente Douglas Thropp formaban la segunda "rotte" norteamericana. Todos eran pilotos veteranos y con experiencia en combate. Los Lockheed  P-38 llevaban 2 depositos auxiliares de 635 litros de combustible.

Se avistaron aviones japoneses merodeando los alrededores por lo cual el grupo partio desde la Base Marsten a las 6:15 y ascendio hasta los 3000 metros , aunque en las proximidades de Negros, el clima los hizo descender a 1800 metros.  Mcguire ordeno al grupo diridirse sobre la base de Fabrica en un intento de atraer los aviones enemigos, después de 10 minutos de volar en circulos los norteamericanos  desistieron. El aeródromo japones estaba muerto.

Mcguire entonces dirigio sus aviones hacia otro aeródromo en la costa oeste de la isla.  Mientras estaban en ruta, Rittmayer desacelero su avion mientras atravesaba un espeso banco de nubes y se separo temporalmente del grupo. Mcguire ordeno a sus pilotos cerrar la formación pero al avion de Rittmayer comenzo a perder potencia en un motor, por lo cual Thropp se movio a la pocision Nº 3.





De pronto , Weaver divisa un avión enemigo dirigiendose a su pocision, 150 metros por debajo y 900 metros adelante. El Ki-43-II piloteado por el suboficial Akira Sugimoto pasó por debajo del P-38 de Mcguire antes que alguno de los dos pilotos pudiera reaccionar. Mientras tanto unos metros por debajo el Sargento Mixunori Fukuda intentaba aterrizar su Nakajima Ki-84 "Frank", al ver los acontecimientos que se desarrollaban mas arriba guarda su tren de aterrizaje, retrae sus flaps y comienza a ascender para unirse al combate.

En esos momentos  Sugimoto se encuentra de frente con el P-38 de Thropp y le dispara una rafaga, las balas de de 12,7 mm destruyen uno de los turbocompresores de avion americano.
La reacción instintiva del teniente Thropp fue eyectar sus tanques auxiliares, sin embargo Mcguire anticipandose a esto, ordena a los pilotos retenerlos para no perjudicar el alcance de la mision de caza. Esto sin embargo traeria consecuencias fatales.

El rezagado Rittmayer finalmente alcanza a sus compañeros,  maniobra su averiado avion en una pocision ventajosa y dispara al Ki-43 de Sugimoto asustando a suboficial de la cola de Thropp, sin embargo el piloto japones realiza una maniobra sorpresiva. En cambio de escapar Sugimoto realiza un viraje cerrado y logra disparale varias rafagas al P-38 de Weaver. Weaver intenta eludir al Ki-43 pero falla, por lo cual le pide por radio ayuda a Mcguire de forma desesperada.




Mcguire reacciona de forma inmediata y comienza a girar su avion para enfrentar al caza japones, pero algo sale mal y el Lockheed empieza a vibrar y sacudirse.
Mcguire progresivamente incrementa su angulo de guiñada en un intento de tener al Oscar a tiro, pero de repente su avion pierde velocidad, entra en perdida y realiza un violento tonel hacia la izquierda, la ultima vez que se le vio estaba en picada invertida con la nariz abajo en un angulo de 30º.

Weaver momentaneamente pierde de vista a Mcguire, pero segundos despues divisa una explosion. Sugimoto concluye su ataque contra Weaver justo en el momento que Mcguire se estrella. Rittmayer y Thropp persiguen al Oscar mientras este asciende hacia el Norte, Thropp le acierta una larga rafaga al avion de Sugimoto.

El suboficial japones con su maquina seriamente dañada hace un aterrizaje forzozo en la selva, luego seria ultimado por la guerrilla filipina.
Ahora los P-38 se enfrentan con el Ki-84 de Fukuda que ha aparecido en escena, Fukuda ataca frontalmente al P-38 de Thropp, pero Weaver se posiciona y le dispara al Ki-84, Rittmayer tambien maniobra para ayudar, sin embargo Fukuda reacciona rapidamente y le dispara a este ultimo. Sorprendido en una pocision desventajosa el P-38 es golpeado por una rafaga de cañon y ametralladoras con efectos devastadores explotando sobre la villa de Pinamanam. (Mcguire se habia accidentado no muy lejos de ahi.)

El avion de Thropp es tambien alcanzado pero se salva introduciendose en un banco de nubes, Weaver intenta localizar al Ki-84 pero falla , por lo que decide retornar a la base. los dos pilotos norteamericanos aterrizan en su aerodromo con un diferencia de 10 minutos y en la excitacion del momento dan una version bastante distinta de los hechos.

Solo despues de la guerra quedaria claro que se habian enfrentado a 2 aviones japoneses y no a un solitario Ki-43. Mucho se ha hablado sobre la desicion de retener los tanques subalares, algunos autores dicen que Mcguire se confio demasiado pensando que lograria una rapida victoria sobre el avión japones y luego continuaria tranquilamente su mision de barrido.

En un cruel giro del destino, la Medal of Honor que tanto busco Thomas Mcguire en vida, le fue otorgada de forma postuma.